Abstract

The main purpose of this study is to analyse striated micro-faults and other types of fractures (including tensile and shear joints, and veins), in order to elucidate their relationships with regional folds and thrusts and regional tectonic stress. We take the fold-thrust belt (i.e., the foothills and the Hsuehshan range) in NW Taiwan as a case study, which is a product of the Plio-Pleistocene arc-continent collision. A total of about 760 and 1700 faults and other fractures, respectively, were collected at 41 sites in the field. We have identified four sets of bed-perpendicular joints in the study area. The observation of joints and bedding at each site indicates that most of the penetrative joint sets developed in the earlier tectonic stage of the pre-folding/pre-tilting event, illustrating the fact that the intersection of joint sets lies along the line perpendicular to the bedding plane. We thus interpret these sets as tectonic fractures under deep-seated tectonic stress. We used the regional fold axes as reference to define the four fracture sets. However, we found that complexity in the study area makes this rather tentative. Principal stress axes σ1, σ2, σ3, were calculated by means of inversion of fault slip data at each site. The ratio Φ that defines the shape of stress ellipsoid is generally small, indicating that the value of the maximum principal stress axe σ1 is much larger compared to that of σ2 and σ3, which are approximately equal. The paleostress regime was characterized by a combination of thrust and strike-slip tectonic regimes. Based on their geometric relationships with tilted bedding, we found most of striated micro-faults were strongly related to the regional folding and can be categorized as early-, during, and late-folding stages. We characterized two major directions for the compressive event, oriented N110–120°E and N150–160°E respectively, which provide additional evidence to delineate the debates about paleostress changes in the Taiwan mountain building process.

Abstract

L’objectif principal de cette étude est d’analyser divers types de fractures, incluant plans de failles striés, diaclases et veines, afin d’élucider leurs relations avec les orientations locales et régionales des plis et des contraintes tectoniques. Nous considérons l’exemple de l’orogène NW de Taiwan (foothills et chaîne de Hsuehshan) qui s’est développé lors de la collision arc-continent au Plio-Pléistocène. Dans cette zone, on a mesuré 760 failles et 1700 autres fractures, dans 41 sites. Nous avons identifié quatre ensembles de diaclases perpendiculaires à la stratification. L’observation de celles-ci indique que la plupart ont été développées dans une phase tectonique anté-plissement/basculement, l’intersection des différentes familles de joints se trouvant dans une ligne perpendiculaire à la stratification. Nous avons donc interprété ces diaclases comme des fractures tectoniques créées sous une contrainte tectonique profonde. Nous avons utilisé les axes de pli régionaux comme référence pour définir les quatre ensembles de diaclases. Cependant, la complexité de la zone d’étude rend parfois cette analyse incertaine. Les axes des contraintes principales σ1, σ2, σ3, ont été calculés à partir de l’inversion de données de glissement des failles striées dans chaque site. Le rapport Φ, qui définit la forme de l’éllipsoïde des contraintes, est généralement faible, ce qui indique que la valeur de la contrainte principale maximale σ1 est beaucoup plus importante que celles de σ2 et σ3, qui sont approximativement égales. Le régime de paléocontraintes est caractérisé par une combinaison de décrochements et de failles inverses/chevauchantes. Sur la base de leurs relations géométriques avec la stratification, nous montrons que la plupart des failles striées sont fortement liées au plissement régional et peuvent être classées comme anté-, syn- et post-plissement. Nous caractérisons deux directions majeures pour la tectonique compressive, N110–120°E et N150–160°E, alimentant ainsi les débats sur les changements de direction des paléocontraintes lors du processus de formation de l’orogène taiwanais.

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