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The most recent activity at Ilopango Caldera occurred in 1880 when a dacitic lava dome (68.4 wt% SiO2) emerged from the center of the caldera lake. Dark inclusions of basaltic andesite (53.9 wt% SiO2) represent 2 to 3 vol% of the dacite dome.

Petrographic textures and geochemistry indicate that the mafic inclusions were solidified after injection into partially crystallized dacite magma. During and before solidification, plagioclase crystals observed in the dacite actively transferred into the mafic magma, entraining dacitic melt and producing a reaction rim on crystals. Plagioclase crystals with sodic cores (An40–50) and more calcic overgrowth rims (∼An70) derived from the dacitic melt are common inside mafic inclusions. Intimately mingled dacitic glass exhibits small but significant differences in chemistry relative to the host dacite, most notably a potassium enrichment, which we attribute to diffusion processes between the two magmas.

We propose that an injection of mafic magma at the base of partially crystallized dacite magma triggered the 1880 eruption. The overpressure necessary for eruption was generated by the addition of mafic magma, which triggered vesiculation of the rising dacite. The presence of mafic magma in both the A.D. 429 and 1880 eruptions may indicate that this process is of general importance in the eruptive history of Ilopango.

La última erupción de la caldera Ilopango fue en 1880, cuando emergió un domo dacítico (68.4% SiO2) del centro del lago. Inclusiones oscuras de andesitas basálticas (53.9% SiO2) constituyen de 2 a 3% del volumen del domo dacítico.

Las texturas petrográficas y los análisis geoquímicos sugieren que las inclusiones máficas se solidificaron al ser inyectadas en un magma dacítico parcialmente cristalizado. Antes y durante la solidificación, cristales de la dacita fueron transferidos al magma máfico, entrando liquido dacítico y produciendo coronas de reacción sobre los cristales. Los cristales de plagioclasa originalmente derivados de la dacita presentan núcleos sódicos (An40–50) y contornos cálcicos (∼An70), encontrándose comunmente dentro de las inclusiones máficas. También, se registró la presencia de vidrio dacítico dentro de las inclusiones, este vidrio presenta pequeñas, pero importantes diferencias en su composición química con respecto a la dacita. Particularmente, se observó un enriquecimiento en potasio, el cual atribuimos a procesos de difusión entre ambos magmas.

Por lo tanto, proponemos que una inyección de magma máfico en la base de un magma dacítico parcialmente cristalizado originó la erupción de 1880. La presión necesaria para la erupción fue producida por la adición de un volumen de magma máfico, por el recalentamiento y degasificación de la dacita. La presencia de magma máfico tanto en la erupción de 429 DC., como en la erupción de 1880, indica que este proceso es de importancia general en la historia eruptiva de la caldera Ilopango.

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