The Kipnik Formation, named herein, is defined from the Late Hauterivian to Barremian Kugmallit Trough in the Mackenzie Delta, Arctic Canada. The trough was formed by extensional tectonics associated with the opening of the Canada Basin and was infilled by kilometre-thick accumulations of clastic sediments. Samples from the Kugmallit Trough are known only from two exploration wells – Shell Kipnik O-20 and Gulf Mobil Ogruknang M-31. Examination of palynomorphs, foraminifera, and ostracods from cuttings of these wells, integrated with regional subsurface and outcrop correlations, indicated that the existing subsurface stratigraphic interpretations [Upper Jurassic to Barremian] of the Kugmallit Trough were in need of revision. The revised Upper Hauterivian–Barremian succession thus consists of the Siku, Kipnik (new), and Mount Goodenough formations. The Siku and Kipnik formations are known only from the subsurface, but the Mt. Goodenough Formation is widespread and was deposited over a regional unconformity. The Siku to Kipnik deposition is a large-scale transgressive-regressive succession that represents deposition during a period of initial subsidence (transgression) followed by uplift and erosion (regression). The shale dominant Siku Formation contains a distinctive unnamed foraminiferal assemblage that consists of agglutinated species typical of offshore or deeper water. Ostracods of the Siku Formation are contained in the informal Galliaecytheridea postsinuata zone, which is confined to the Siku Formation. Ostracods of the G. postsinuata zone suggest shelf environments. The Kipnik Formation is sand-dominant with thin beds of shale, siltstone and coal. Agglutinated foraminifera occur sparsely because of coarse, rapid sedimentation. Inner shelf environments are suggested by the foraminifera. The lower half of the Mount Goodenough Formation is shale-dominant and the upper half consists of intercalated shale and sandstone. Foraminifera and ostracods occur abundantly in the Mt. Goodenough subsurface and outcrops of the Richardson Mountains. The foraminiferal Convallina mcneili Zone of Barremian age occurs in the Mt. -Goodenough Formation and its composition of agglutinated and calcareous benthic foraminifera suggests outer shelf or deeper environments. Ostracods of the Mt. Goodenough Formation in subsurface and outcrop are assigned to the informal Clithrocytheridea spp. zone. Ostracods suggest an outer shelf or deeper-water environment. Palynomorphs indicate that the Siku Formation is Late Hauterivian, the Kipnik Formation is probably latest Hauterivian to Early Barremian, and the Mount Goodenough Formation is Barremian.

La Formation de Kipnik du présent document s’étend du Hauterivien tardif au Barrémien de la cuvette Kugmallit dans le delta du Mackenzie de l’Arctique canadien. La cuvette s’est formée par la tectonique d’extension associée à l’ouverture du bassin Canada et a été remplie par un kilomètre d’épaisseur de sédiments clastiques. Les échantillons de la cuvette Kugmallit ne sont connus que de deux puits d’exploration, en l’occurrence ceux de la Shell 0-20 et de la Gulf Mobil Ogruknang M-31. L’examen de palynomorphes, de foraminifères et d’ostracodes provenant de coupes de ces puits, que l’on a intégré à des corrélations de subsurface et d’affleurements régionaux, révèlent que les interprétations existantes de la stratigraphie de subsurface (du Jurassique supérieur au Barrémien) de la cuvette Kugmallit nécessitaient un réexamen. La succession hauterivienne-barrémienne supérieure que l’on a réexaminée se compose des Formations de Siku, de Kipnik (nouvelle) et de Mount Goodenough. Les Formations de Siku et de Kipnik ne sont connues que de la subsurface, mais la Formation de Mount Goodenough, elle, est étendue et a été déposée sur une discordance régionale. Le dépôt de Siku à celui de Kipnik est une succession transgressive-régressive à grande échelle représentant un dépôt durant une période de subsidence initiale (transgression) suivi d’un soulèvement et d’une érosion (régression). Le shale prédominant de la Formation de Siku contient un assemblage à foraminifères non identifiés distinctifs composés d’espèces agglutinées d’origine typiquement extracôtière ou d’eau plus profonde. Les ostracodes de la Formation de Siku sont logés dans la zone officieuse Galliaecytheridea postsinuata laquelle est confinée à la Formation de Siku. Les ostracodes de la zone G. postsinuata portent à croire qu’il s’agit d’un environnement de plateformes. Le sable prédomine dans la Formation de Kipnik avec de minces lits de shale, de siltite et de charbon. Des foraminifères agglutinés sont présents de façon éparse en raison de la sédimentation rapide et grossière. Les foraminifères suggèrent un environnement de plateforme interne. La moitié inférieure de la Formation de Mount Goodenough est constituée de shale en prédominance et la moitié supérieure de shale et de grès intercalés. Dans la subsurface de Mount Goodenough et les affleurements des monts Richardson, les foraminifères et les ostracodes sont abondants. Le foraminifère Convallina mcneili du Barrémien est présent dans la Formation de Mount Goodenough et sa composition de foraminifères benthiques calcareux et agglutinés suggère un environnement de plateforme externe ou d’eau plus profonde. Les ostracodes de la Formation de Mount Goodenough dans la subsurface et les affleurements sont assignés à la zone officieuse Clithrocytheridea spp. Les osctracodes suggèrent un environnement de plateforme externe ou d’eau plus profonde. Les palynomorphes indiquent que la Formation de Siku date du Hauterivien tardif, la Formation de Kipnik est probablement du Hauterivien plus tardif au Barrémien précoce et la Formation de Mont Goodenough est d’âge barrémien.

Michel Ory

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