Abstract

Between the Lower Triassic Montney Formation and the Middle Triassic Doig Formation, there is an unconformity-bound interval recently identified as the Sunset Prairie Formation which occurs on a regional scale within eastern British Columbia. The interval is Middle Triassic in age and is characterized by interbedded light grey, pervasively bioturbated sandstone and dark grey, minimally bioturbated siltstone. Trace fossils present within the interval include Phycosiphon, Rosselia, Cylindrichnus, Teichichnus, Asterosoma, Scolicia, Helminthopsis, Palaeophycus, Chondrites, Planolites, Diplocraterion, Rhizocorallium, Thalassinoides, Skolithos and Zoophycos, which are indicative of the Cruziana Ichnofacies.

Seven facies are identified, based on sedimentological, ichnological and paleontological analysis of core. They are interpreted to have been deposited in offshore, offshore transition and lower shoreface environments, which were weakly storm affected. The unconformity bound unit exhibits flooding surface sequence boundaries at its top and base, and internal geometries of the facies stacking suggest retrogradational parasequence sets. The Sunset Prairie Formation overall thickens to the west, but is spatially complex due to the deposition and preservation of the interval being influenced by structural features within the basin. The Sunset Prairie Formation is thickest (80 m) within the Fort St John Graben system and Hudson Hope Low.

The Sunset Prairie Formation provides the first regionally expansive, highly bioturbated assemblage of diverse trace fossils within the Middle Triassic strata of the Western Canada Sedimentary Basin. Bioturbation is limited to the proximal offshore to lower shoreface settings, which is similar to the few examples of diverse ichnological assemblages within the Montney Formation. However, those earlier published examples are associated with refugia environments and are not laterally extensive. The lateral distribution of the Sunset Prairie Formation suggests that favorable environmental conditions were widespread during the earliest Middle Triassic (Anisian) and could play a key role in understanding the biotic recovery following the end-Permian mass extinction.

Résumé

Entre la Formation de Montney du Trias inférieur et la Formation de Doig du Trias moyen, on a récemment identifié un intervalle de discordance-limite, en l’occurrence la Formation de Sunset Prairie qui s’étend à l’échelle régionale en Colombie-Britannique orientale. Cet intervalle date du Trias moyen et se caractérise par du grès interstratifié gris pâle soumis à une forte bioturbation et du siltstone gris foncé avec une bioturbation minimale. Les ichnofossiles présents dans l’intervalle incluent ce qui suit : Phycosiphon, Rosselia, Cylindrichnus, Teichichnus, Asterosoma, Scolicia, Helminthopsis, Palaeophycus, Chondrites, Planolites, Diplocraterion, Rhizocorallium, Thalassinoïdes, Skolithes et Zoophycos, ce qui reflète l’ichnofaciès Cruziana.

Selon les analyses sédimentologiques, ichnologiques et paléontologiques de carottes, on y a identifié sept faciès. L’interprétation veut qu’ils aient été déposés dans un environnement extracôtier, intermédiaire extracôtier et d’avant-plage inférieure faiblement affecté par les tempêtes. Cette unité de discordance-limite expose des limites de séquences de surface d’inondation au haut et à la base; la géométrie interne de ces faciès nous laisse penser qu’il s’agit d’une succession de paraséquences rétrogradantes. La Formation de Sunset Prairie s’épaissit globalement vers l’ouest, mais se révèle complexe sur le plan spatial en raison du dépôt et de la préservation de l’intervalle lequel a été influencé par les particularités structurales du bassin. C’est dans le système de graben de Fort St John et de la dépression de Hudson Hope Low que la Formation de Sunset Prairie est la plus épaisse (80 m).

La Formation de Sunset Prairie nous fournit le premier assemblage diversifié d’ichnofossiles soumis à une forte bioturbation sur une vaste région dans une strate du Trias moyen du bassin sédimentaire occidental du Canada. La bioturbation se limite à un environnement extracôtier proximal jusqu’à l’avant-plage inférieure, ce qui est similaire aux quelques exemples d’assemblages ichnologiques divers dans la Formation de Montney. Toutefois, les exemples publiés plus tôt sont associés aux environnements refuges et ne se manifestent pas latéralement à grande échelle. La distribution latérale de la Formation de Sunset Prairie suggère que les conditions environnementales étaient en général favorables durant la période la plus précoce du Trias moyen (Anisien) et pourraient jouer un rôle clef qui nous aiderait à comprendre la récupération biotique à la suite de l’extinction de masse à la fin du Permien.

Michel Ory

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