Abstract

Revised lithostratigraphic correlations reveal that the current stratigraphic nomenclature for the Middle Triassic within the subsurface of the Western Canada Sedimentary Basin needs modification. This paper introduces a new formation, the Sunset Prairie Formation, for an interval of interbedded light grey, pervasively bioturbated sandstone and dark grey, minimally bioturbated to non-bioturbated siltstone, which sits stratigraphically between the Lower Triassic Montney Formation and the Middle Triassic Doig Formation within northeastern British Columbia, Canada. The Sunset Prairie is sedimentologically, ichnologically and paleontologically distinct from the overlying and underlying formations and warrants a new formational name to be established.

The Sunset Prairie consists of seven lithofacies which are interpreted to have been deposited within offshore, offshore transition and lower shoreface settings. There is limited preservation of physical sedimentary structures due to pervasive bioturbation but, where preserved, include planar-, pinstriped-, planar-wavy and wavy laminae, low and high angle planar cross laminae, asymmetric ripples, hummocky cross stratification and penecontemporaneous deformation structures. Trace fossils present within the interval include Phycosiphon, Rosselia, Cylindrichnus, Teichichnus, Asterosoma, Scolicia, Helminthopsis, Palaeophycus, Chondrites, Planolites, Diplocraterion, Rhizocorallium, Thalassinoides, Skolithos and Zoophycos. Glossifungites-demarcated discontinuity surface (firm ground assemblage) are also common throughout the unit. Macrofossils present within the unit include bivalves, gastropods, lingulid brachiopods, spiriferid brachiopods, terebratulid brachiopods, echinoid skeletal elements (particularly spines) and crinoid ossicles. Based on conodont biostratigraphy and the macrofossil assemblage, the unit is Middle Triassic (Anisian) in age.

The transgressive, onlapping wedge is thickest to the west (basinward) and has been erosionally removed or not deposited within the east. Erosional surfaces occur at the top and base contacts, which suggest the unit is unconformity bound. These unconformities are interpreted to represent flooding surface sequence boundaries. Structural features active during Triassic deposition greatly influence the distribution and preservations of the Sunset Prairie Formation, and the thickest (80 m) preserved interval is located within the Fort St John Graben system and Hudson Hope Low. However, the interval is areally extensive and is mappable throughout the Western Canada Sedimentary Basin.

Résumé

Les corrélations lithostratigraphiques révisées font voir que la nomenclature stratigraphique actuelle du Trias moyen dans la subsurface du bassin sédimentaire occidental du Canada nécessite des modifications. Notre document présente une nouvelle formation, la Formation de Sunset Prairie, en l’occurrence un intervalle de grès interlité gris pâle exposant une forte bioturbation et de siltstone gris foncé affichant une bioturbation minimale puis inexistante. Sur le plan stratigraphique, cet intervalle repose entre le Trias inférieur de la Formation de Montney et le Trias moyen de la Formation de Doig dans le Nord-Est de la Colombie-Britannique, au Canada. Du point de vue de la sédimentologie, de l’ichnologie et de la paléontologie, la Formation de Sunset Prairie se distingue des formations sus-jacentes et sous-jacentes, ce qui justifierait un nouveau nom

Selon les interprétations, Sunset Prairie englobe sept lithofaciès qui ont été déposés dans un environnement extracôtier, intermédiaire extracôtier et d’avant-plage inférieure. Les structures physiques sédimentaires sont préservées de façon limitée en raison de la bioturbation étendue. Toutefois, les structures encore préservées se révèlent comme suit : feuillets planaires, feuillets à rayures, feuillets planaires-ondulés, feuillets ondulés, feuillets planaires entrecroisés à fort et à faible pendage, rides assymétriques, stratification entrecroisée et bosselée et structures de déformation pénécontemporaines. Parmi les ichnofossiles présents dans l’intervalle, notons ceux qui suivent : Phycosiphon, Rosselia, Cylindrichnus, Teichichnus, Asterosoma, Scolicia, Helminthopsis, Palaeophycus, Chondrites, Planolites, Diplocraterion, Rhizocorallium, Thalassinoïdes, Skolithes et Zoophycos. Sont également courantes dans toute l’unité, les surfaces de discontinuité démarquées par les glossifungites (assemblage en terrain stable). De plus, l’unité inclut les macrofossiles suivants : bivalves, gastéropodes, brachiopodes lingulidae, brachiopodes spiriféridés, brachiopodes terebratulidae, éléments squelettiques d’échinoïdes (en particulier les épines) et ossicules de crinoïdes. Selon la biostratigraphie des conodontes et l’assemblage de macrofossiles, l’unité remonterait au Trias moyen (Anisien).

C’est en direction ouest (vers le centre du bassin) que le recouvrement transgressif a atteint sa plus grande épaisseur et a été retiré par érosion ou n’a jamais été déposé à l’est. Les surfaces d’érosion se produisent au haut et à la base du contact, ce qui nous laisse croire que les discordances délimitent l’unité. Selon les interprétations, ces discordances représentent des limites de séquence de surface d’inondation. Les caractéristiques structurales actives durant les dépôts du Trias ont considérablement influencé la répartition et la préservation de la Formation de Sunset Prairie, et l’intervalle le plus épais préservé (80 m) est situé à même le système de graben de Fort St. John et de la dépression de Hudson Hope. Extensive, la répartition géographique de l’intervalle est identifiable sur tout le bassin sédimentaire du Canada occidental.

Michel Ory

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