ABSTRACT

Lithoprobe seismic reflection data from the Central Alberta Transect (CAT) are integrated with regional well data to study the lower Paleozoic sedimentary succession in east-central Alberta. Seismic reflection expressions of Cambrian to Middle Devonian strata are described and basement influences on stratigraphy and structure are evaluated.

The seismic expression of lower Paleozoic strata in central Alberta is highly variable. Significant regional variations include a gradual westward increase in reflectivity in the Cambrian section, associated with a westward transition from clastic to mixed clastic-carbonate lithofacies, and an abrupt westward decrease in reflectivity in the Middle Devonian section, associated with western depositional limits of the Prairie and Winnipegosis formations. Regional reflection patterns delineate a major sub-Devonian unconformity and associated westward truncation of Upper Cambrian strata.

Basement-surface structures are common along the Lithoprobe transect, and include small-scale monadnocks, depressions and escarpments, and a broad high in the eastern transect area. The small basement features affect Middle Cambrian strata, while the broad high affects the entire lower Paleozoic section. Though basement-surface structures are common in east-central Alberta, there is no evidence of systematic linkages between regional basement tectonic domains and their boundaries (as defined from aeromagnetic data) and lower Paleozoic geologic trends.

RÉSUMÉ

Des données de sismique-réflexion de Lithoprobe provenant du transect du centre de l’Alberta sont intégrées aux données régionales de forage pour étudier la succession sédimentaire du Paléozoïque inférieur dans le centre-est de l’Alberta. Les différentes expressions en sismique-réflexion des strates du Cambrien jusqu’au Dévonien moyen sont décrites et les influences du socle sur la stratigraphie et la structure sont évaluées.

L’expression sismique des strates du Paléozoïque inférieur en l’Alberta central est très variable. Des variations régionales significatives comprennent une augmentation graduelle vers l’ouest de la réflexivité dans la section du Cambrien, associée à une transition vers l’ouest d’un lithofacies clastique à un autre mixte à clastique-carbonate, ainsi qu’ à un abaissement abrupt de la réflexivité vers l’ouest dans la section du Dévonien moyen, associé aux limites occidentales de dépôt des formations de Prairie et de Winnipegosis. Les patrons régionaux de réflexion marquent la limite d’une discordance majeure sub-dévonienne et est associée à la troncation vers l’ouest des strates du Cambrien supérieur.

Les structures de surface de socle sont communes le long du transect Lithoprobe et incluent des monadnocks de petite échelle, des dépressions et des escarpements, et une large culmination dans la partie orientale de la région du tran-sect. Les petits traits du socle affectent les strates du Cambrien moyen, alors que l’arche large affecte l’entier de la coupe du Paléozoïque. Même si les structures de surface du socle sont communes dans le centre-est de l’Alberta, il n’y a pas d’évidence de lien systématique entre les domaines tectoniques régionaux de socle et leurs limites (tels que définis par les données aéromagnétiques) et les orientations géologiques du Paléozoïque inférieur.

Traduit par Lynn Gagnon

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