ABSTRACT

Interpretation of seismic profiles in the southwestern Alberta Foothills near the Crowsnest Deflection delineates along- and across-strike variations of orogenic structures in the triangle zone. The overall structural geometry is dominated by an east-verging allochthonous wedge of Mesozoic rocks, overlain by west-verging thrust sheets of Upper Cretaceous and Tertiary rocks, and underlain by undeformed Paleozoic strata. The Big Coulee Fault, which rides within the Bearpaw Formation, represents the boundary between east- and west-verging structures and is the main upper detachment of the triangle zone. Strike seismic lines reveal evidence of major lateral ramps and folding of the Big Coulee Fault. Backthrusts above the upper detachment (e.g. Co-op, Waldron and Callum Creek) die out southward near Crowsnest River and folding of these faults decreases eastward. This suggests an eastward progression in the temporal development of west-verging faults above the triangle zone. In the vicinity of the Crowsnest Deflection, a major lateral ramp occurs in the lower detachment, as it cuts up-section to the north from the Blairmore Group to the Alberta Group. This is evidence for southward thickening of the allochthonous wedge, in addition to its eastward-tapering geometry documented along the entire fold and thrust belt.

RÉSUMÉ

L’interprétation de profils de sismique réflexion dans les contreforts rocheux du sud-ouest de l’Alberta défini les variations latérales et longitudinales des structures orogéniques de la zone triangulaire. La géométrie structurale est dominée par un biseau allochtone de roches Mésozoïques, vergeant à l’est, recouvert de nappes de rétro-charriage vergeant à l’ouest, composé de roches du Crétacé supérieur et du Tertiaire, et le tout empilé au-dessus de roches Paléozoïques. La faille Big Coulée s’est développée dans la formation de Bearpaw. La faille représente la limite entre les structures vergeant à l’est et celles vergeant à l’ouest, et est identifiée comme le décollement supérieur de la zone triangulaire. Les lignes sismiques parallèles aux structures majeures montrent des évidences de rampes latérales et de plissement de la faille Big Coulée. Les rétrocharriages sus-jacents au décollement supérieur (i.e. Co-op, Waldron et Callum Creek) se terminent vers le sud, près de la rivière Crowsnest, et sont moins plissés à l’est. Ceci suggère une progression vers l’est quant à l’âge de formation des failles à vergence ouest. Près de la déflexion de Crowsnest, une rampe latérale majeure est présente dans le décollement inférieur, recoupant vers le nord du Groupe de Blairmore au Groupe de L’Alberta. Ceci documente un épaississement vers le sud du biseau allochtone près de la déflexion, en plus de son amincissement vers l’est tout le long de la ceinture de pli et charriage.

Traduit par Normand J. Bégin.

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