ABSTRACT

The sedimentology, biostratigraphy and geochemistry of the Albian to middle (?) Turonian interval of the Colorado Group in Western Canada indicate that four, regionally mappable lithostratigraphic units are present in this marine shale succession. In ascending order, these are: the Westgate Formation, the Fish Scales Formation, the Belle Fourche Formation and the Second White Specks Formation.

The Westgate Formation is a laminated-to-bioturbated, heterolithic mudstone to siltstone which thickens from 20 m on the Manitoba-Saskatchewan border to over 120 m in northwestern Alberta. This formation contains an agglutinated foraminiferal assemblage characteristic of the late Albian Miliammina manitobensis Zone. The total organic carbon (TOC) is dominantly Type III (terrestrially derived) organic matter and comprises 2 wt% or less of the rock mass.

The Fish Scales Formation is less than 20 m thick and consists of mudstone to claystone with associated sandstone and conglomerate beds. Bioturbation is sparse to absent and foraminifera are not present; the age is bracketed as Early Cenomanian. TOC abundances are variable up to 8 wt% and comprise a mixture of Types II and III.

The Belle Fourche Formation is a non- to slightly-calcareous mudstone to siltstone which thickens westward from 20 m to 150 m. Bioturbation is sparse to moderate and in general, grain size coarsens upward culminating in persistent, thin, siltstone to fine-grained sandstones near the top. The foraminiferal assemblage is dominantly agglutinated and characteristic of the middle Cenomanian Verneuilinoides perplexus Zone. TOC abundances are generally less than 2 wt% dominantly consisting of Type III organic matter, but more elevated TOC values and Type II organic matter occur in facies transitional into the overlying Second White Specks Formation.

The Second White Specks Formation (SWS) is a non-bioturbated, calcareous, organic-rich claystone to siltstone. The SWS thickens from about 25 m in eastern Saskatchewan to over 90 m in northwestern Alberta with local thickening to 55 m in southeastern Alberta. This unit is distinctive due, primarily, to the abundance and diversity of marine bioclasts, the foraminiferal assemblage, the predominance of Type II organic matter, and the high TOC content (up to 12 wt%). The dominantly planktonic assemblage is characteristic of the late Cenomanian to Turonian Hedbergella loetterlei Zone. Another characteristic of the SWS is the common occurrence of nannofossils, primarily coccoliths.

RÉSUMÉ

La sédimentologie, la biostratigraphie et la géochimie de l’intervalle albien à turonien moyen (?) du groupe Colorado dans le Canada occidental indiquent que quatre unités lithostratigraphiques, cartographiables à l’échelle régionale, sont présentes dans cette succession argilleuse marine. En ordre ascendant, celles-ci sont la formation Westgate, la formation Fish Scales, la formation Belle Fourche et la formation Second White Specks.

La formation Westgate est un mudstone à siltstone hétérolithique, laminé à bioturbé qui s’épaissit de 20 m à la frontière du Manitoba-Saskatchewan à plus de 120 m dans l’Alberta du nord-ouest. Cette formation contient un assemblage de foraminifères agglutinés caractéristique de la Zone Miliammina manitobensis albienne supérieure. La matière organique est principalement de Type III (terrestre) et le carbone organique total (TOC) représente au plus 2% pondéral de la roche.

La formation Fish Scales a moins de 20 m d’épaisseur et comprend des mudstones à claystones avec des lits gréseux et conglomératiques associés. Les bioturbations sont rares à absentes et il n’y a pas de foraminifères; par déduction, l’âge est cénomanien inférieur. Les abondances en TOC sont variables jusqu’à 8%, et la matière organique est un mélange des Types II et III.

La formation Belle Fourche est un mudstone à siltstone non- à faiblement calcaire qui s’épaissit vers l’ouest de 20 m à 150 m. Les bioturbations sont rares à modérées et, en général, la taille des grains s’accroît vers le haut, et un mince siltstone à grès fin persiste à son sommet. L’assemblage foraminifère est dominé par des formes agglutinées et est caractéristique de la zone Verneuilinoides perplexus cénomanienne moyenne. L’abondance du TOC est généralement de moins de 2% et la matière organique est de Type III, mais des valeurs de TOC plus élevées et de la matière organique de Type II existent dans le faciès transitionel vers la formation Second White Specks surjacente.

La formation Second White Specks (SWS) est un claystone à siltstone non bioturbé, calcaire, et riche en matière organique. La formation SWS s’épaissit depuis environ 25 m dans le Saskatchewan oriental à plus de 90 m dans l’Alberta du nord-ouest avec des épaississements jusqu’à 55 m dans l’Alberta du sud-est. Cette formation est reconnaissable principalement par l’abondance et la diversité des bioclastes d’origine marine, l’assemblage des foraminifères, la prédominance de matière organique de Type II, et la haute teneur en TOC (jusqu’à 12%). L’assemblage principalement planctonique est caractéristique de la zone Hedbergella loetterlei cénomanienne supérieure. Une autre caractéristique de la formation SWS est l’occurrence commune de nannofossiles, principalement des coccolithes.

Traduit par Patrice de Caritat

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