ABSTRACT

The Jurassic succession in northwestern Alberta and northeastern British Columbia consists of two main sequences separated by a regional unconformity. The unconformity, at the base of the higher, foredeep sequence, reflects the initiation of the Columbian Orogeny in the early Late Jurassic.

The lower sequence, comprising Hettangian to Pliensbachian Lower Fernie shelf limestone and shale and the Toarcian to Aalenian Poker Chip Shale member of the Fernie Formation, is a thin, stable platform succession dominated by shale and limestone. The upper package, comprising mainly Upper Jurassic Upper Fernie shale and sandstone, and the Nikanassin Formation and the Minnes Group, is an easterly tapering orogenic clastic wedge filling the foredeep to the west, with thin shelf shale and sandstone equivalents to the east. The absence or near-absence of Middle Jurassic strata indicates probable pre-Late Jurassic uplift and erosion.

The informal Lower Fernie shelf limestone and clastic unit of northwestern Alberta and northeastern British Columbia is commonly but incorrectly called the Nordegg Member (Fernie Formation). The Nordegg Member proper is a banded black chert and limestone facies developed far to the south, in west-central Alberta. The northern Lower Fernie strata were deposited on the shelf north of a cherty carbonate platform that developed in west-central Alberta. The Nordegg is probably a western slope facies of that platform.

New palynological data suggest that the Poker Chip Shale extends into the Aalenian in northwestern Alberta, the first documented occurrence of Aalenian strata in the Western Canada Basin.

Glauconitic and sideritic sandstones originally assigned to the Rock Creek Member in the Peace River area of northwestern Alberta are probably basal strata of the Upper Jurassic Upper Fernie shale and sandstone orogenic wedge. This sequence grades upward into interbedded sandstone and shale of the Nikanassin Formation and lower part of the Minnes Group. The Nikanassin and lower Minnes are facies equivalent and contain the transition into the Lower Cretaceous.

The lingering effects of differential compaction over different fault blocks along the locus of the ancient Peace River Arch are recorded in minor thickness variations in the Jurassic units.

RÉSUMÉ

La succession jurassique dans le nord-ouest de l’Alberta et le nord-east de la Colombie britannique consiste en deux séquences principales séparées par une discordance régionale. La discordance, située à la base de la séquence, plus élevée, d’avant-fosse, reflète le début de l’orogénèse Colombienne durant la partie inférieure du Jurassique supérieur.

La séquence inférieure se compose de calcaire et de schiste argileux hettangien à pliensbachien de la plate-forme de la formation Fernie inférieure, et du schiste argileux torcien à aalenien du membre Poker Chip, de la formation Fernie. Elle forme une mince succession, déposée sur une plate-forme stable et dominée par le schiste argileux et le calcaire. La séquence supérieure, qui comprend surtout le schiste argileux et le grès de la section supérieure de la formation Jurassique supérieur Fernie, et la formation Nikanassin et le groupe Minnes, est un dépôt orogénique clastique qui se termine en biseau en direction est et remplit l’avant-fosse à l’ouest, et qui se retrouve en minces dépôts de schiste argileux et de grès équivalents déposés sur une plate-forme à l’est. L’absence ou la quasi-absence de couches du Jurassique moyen indiquent probablement une période de soulèvement et d’érosion qui précéda le Jurassique supérieur.

L’unité officieuse Fernie inférieure, qui se compose de roches calcaires et clastiques déposées sur une plate-forme dans le nord-ouest de l’Alberta et le nord-est de la Colombie britannique, est communément mais incorrectement nommée membre Nordegg (formation Fernie). Le membre Nordegg à proprement parler est un faciès composé de chert noir rubané et de calcaire formé loin au sud, dans le centre-ouest de l’Alberta. Les couches Fernie inférieur situées au nord on été déposées sur la plate-forme au nord d’une autre plate-forme composée de roche carbonatée silicieuse qui se forma dans le centre-ouest de l’Alberta. Le membre Nordegg représente probablement un faciès déposé sur le versant ouest de cette plate-forme.

De nouvelles données palynologiques suggèrent que le schiste argileux Poker Chip se retrouve jusque dans l’Aalénien dans le nord-ouest de l’Alberta, la première présence documentée de couches aaléniennes dans le bassin sédimentaire de l’Ouest canadien.

Le grès glauconieux et sidérieux, assigné à l’origine au membre Rock Creek dans la région de Peace River du nord-ouest de l’Alberta, représente probablement les couches de base du dépôt orogénique de schiste argileux et de grès qui se termine en biseau, de la formation Femie supérieure du Jurassique supérieur. Cette séquence se transforme graduellement vers le haut en grès et schiste argileux interstratifiés de la formation Nikanassin et de la partie inférieure du groupe Minnes. Ces deux derniers sont équivalents en termes de faciès et traversent la limite jusque dans le Crétacé inférieur.

Les effets persistants de la compaction différentielle au-dessus de différents blocs faillés le long de l’ancienne arche de Peace River sont inscrit dans les variations peu importantes de l’épaisseur des unités jurassiques.

Traduit par Marc Charest

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