ABSTRACT

Study of a caliche unit in the Pleistocene Ironshore Formation on Cayman Brac, British West Indies, demonstrates that plant roots and their associated micro-organisms played an important role in its diagenesis. The root borings, which are up to 25 cm in diameter and at least 4 m long, provided avenues by which water and a diverse array of micro-organisms penetrated the caliche. Both the water and the micro-organisms played an important role in the diagenesis of the caliche.

The chasmolithic, epilithic and endolithic algae, fungi and bacteria mediated destructive and constructive processes. Destructive processes include boring, etching of substrates and micritization; constructive processes include calcification of micro-organisms, binding of detrital grains, and precipitation of cements. The precipitation of some of the apparently inorganic cements may have been triggered by the activity of the plant roots and/or the associated micro-organisms. The needle-fibre cements, which are common in the caliche around the plant roots, may have formed in this way. Constructive and destructive processes were also critical in the generation and destruction of porosity and permeability in the caliche. Recognition of root borings and their associated cements in ancient successions would provide excellent evidence that the host limestone, has, at some time in its history, been subaerially exposed.

RÉSUMÉ

L’étude d’une couche de caliche de la formation Pléistocène Ironshore sur Cayman Brac, Antilles Britaniques, démontre que les racines des plantes et les micro-organismes qui leur sont associés jouèrent un rôle important dans la diagénèse de la roche. Les percements par les racines, qui ont jusqu’à 25 cm de diamètre et une longeur d’au moins 4 m, servirent de voie de pénétration à travers le caliche pour l’eau ainsi que pour une gamme diverse de micro-organismes. L’eau et les micro-organismes jouèrent un rôle important dans la diagénèse du caliche.

Les algues, champignons et bactéries chasmolitiques, épilithiques et endolithiques agirent dans la destruction et la construction des composantes de la roche. Les processus destructifs comprennent le percement, la gravure du substratum et la micritization; les processus constructifs incluent la calcification des micro-organismes, l’agglutination des grains détritiques et la précipitation de ciments. La précipitation de certains ciments en toute apparence inorganiques pourrait avoir été déclenchée par l’activité des racines des plantes et/ou les micro-organismes associés. Les ciments fibreux, qui sont communs dans le caliche autour des racines des plantes, pourraient avoir été ainsi formés. Des processus constructifs et destructifs ont aussi été d’importance critique dans la création et la destruction de la porosité et la perméabilité dans le caliche. L’identification de percements par des racines et des ciments qui leur sont associés dans des successions de strates anciennes, apporterait une excellente preuve que le calcaire hôte avait été, à un moment quelquonque de son histoire, exposé aux conditions de surface.

Traduit par Marc Charest

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