ABSTRACT

Approximately 125,000 years ago, the dolostone cliffs on the northeastern part of Cayman Brac collapsed because of severe undercutting associated with the development of a wave-cut notch. The resultant clasts of Oligocene-Miocene dolostones were piled chaotically in a wedge-shaped body adjacent to the cliff face. The matrix, which is formed essentially of bioclastic limestone, was deposited shortly after the collapse had occurred. Therefore, the breccia is formed of clasts that are approximately 24 million years old and a matrix that is about 125,000 years old. Superimposed on this are the diagenetic effects of the last 125,000 years which have resulted in (1) the alteration of the rims of the clasts, (2) precipitation of anhydrite in skeletal cavities, (3) precipitation of anhydrite in bundles of radiating needles, (4) development of isopachous cements formed of cryptocrystalline dolomite and calcite and (5) microstalactitic cements that are formed of dolomite or alternating dolomite and calcite laminae. Most of these cements can be attributed to hypersaline vadose conditions.

The geometry of the breccia body, and its relationship to the surrounding strata, are important parameters that could be used for distinguishing this type of breccia from other types of breccia in ancient sequences. The fact that the clasts in the breccia are compositionally related to the bedded strata of the cliff face may also assist recognition.

RÉSUMÉ

Il y a près de 125 000 ans, les falaises de dolomie de la partie nord-est de Cayman Brac s’éfondrèrent sous l’effet du sous-cavage prononcé qui est lié à la formation d’une entaille de sapement. Les fragments de dolomie Oligocène-Miocène qui en résultèrent ont été empilés de façon chaotique, en amas en forme de biseau adjacent au front de la falaise. La matrice, formée surtout de calcaire bioclastique, a été déposée peu après l’effondrement. Donc, la brèche est formée de fragments vieux approximativement de 24 millions d’années, et la matrice a à peu près 125 000 ans. Sur cela sont superposés les effets de la diagénèse des 125 000 dernières années, c’est-à-dire (1) la transformation des rebords des fragments, (2) la précipitation d’anhydrite dans les cavités squelettiques, (3) la précipitation d’anhydrite en groupes d’aiguilles disposées en rayons, (4) le développement de ciments isopaques formés de dolomite et de calcite cryptocristallines et (5) la formation de ciments microstalagtitiques composés de dolomite ou d’alternances en lamelles de dolomite et de calcite. La plupart de ces ciments sont attribuables aux conditions en milieu vadose hypersalin.

La forme du dépôt de brèche, et son rapport avec les couches environnantes, sont des paramètres importants qui pourraient être utilisés afin de distinguer ce genre de brèche des autres genres dans les séquences anciennes. L’observation que les fragments de la brèche sont liés par leur composition aux lits du front de la falaise peut aussi servir à les reconnaître

Traduit par Marc Charest

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