ABSTRACT

The exposed bedrock of the Florida Keys consists of two contemporaneous, Late Pleistocene marine formations: the Miami Limestone, predominantly oolitic in composition, and the Key Largo Limestone, an assemblage of coral reefs and carbonate sand. A variety of original depositional environments have been proposed for the latter formation, with interpretation and debate fuelled by the apparent absence of a precise modern analogue. Assessment of the available data, however, places significant constraints on the interpretive options, and indicates that the Key Largo Formation represents a shallow-water complex of “shelf-margin” reefs and sand localized along a topographic break in slope. The conspicuous absence of the reef-building coral Acropora palmata, common to so many Holocene and other Pleistocene reefs, can be reasonably attributed to environmental stress and does not require that the Key Largo Limestone deposits represent patch reefs that accumulated behind a hypothetical, more seaward barrier reef.

RÉSUMÉ

Les affleurements des Florida Keys comprennent deux formations contemporaines d’âge pleistocène supérieur, les calcaires de Miami à prédominence oolithique, et ceux de Key Largo, un assemblage de récifs et sables coraliens. L’origine de cette dernière formation fut diversement interpretée, et le débat à ce sujet attisé par l’apparente absence d’un analogue moderne précis. L’évaluation des données disponibles à ce sujet cependant établit de sévères limites sur le nombre d’interprétations possibles; ceci indiquerait que la formation Key Largo représente un complexe marginal de talus, en eau peu profonde, de récifs et grés coraliens localisés le long d’une rupture de pente. L’absence frappante de coraux constructeurs de récifs Acropora palmata, si communs en d’autres récifs holocène et pleistocène, peut être raisonablement attribuée à une contrainte de milieu, et ne requièrerait pas que les dépôts calcaires de Key Largo représentent de petits récifs coraliens qui se seraient accumulés derrière une hypothétique barrière récifale du côté du large.

Traduit par A. Zolnai

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