ABSTRACT

The Devonian strata exposed along Peace River in the immediate vicinity of Peace Point include the evaporites of the Fort Vermilion Formation and the limestones and dolostones of the Slave Point Formation. An unconformity marks the boundary between the two formations. In many areas the strata are interrupted by extensive brecciation. Such breccias, informally designated as blocky breccia, shale breccia, gypsum breccia, dolomite breccia, mixed breccia, limestone breccia and sandstone breccia, incorporate material from the present exposed sequence and sequences no longer present in the area. For example, the shale breccia includes shale from the Waterways Formation, while the sandstone breccia includes Cretaceous sandstones. Maximum breccia development coincides with the topographically low areas of the unconformity that separates the Fort Vermilion Formation from the Slave Point Formation.

The Devonian strata exposed around Peace Point record a complicated depositional history that involved repetitive cycles of sediment deposition and subaerial exposure. Karst terrains developed during periods of subaerial exposure, which led to diagenetic alteration of the underlying strata as well as extensive but localized brecciation. At least three cycles of deposition, tectonism and subaerial exposure occurred: 1) The first phase of folding, tilting (or doming) and erosion occurred before deposition of the limestones and dolostones of the Slave Point Formation. As a result, the Fort Vermilion/Slave Point formational boundary is now marked by an angular unconformity. 2) The second phase of karst development, after deposition of the sediments of the Slave Point Formation, involved the formation of sinkholes as well as brecciation. 3) The third phase of karsting occurred after deposition of the shales of the Devonian Waterways Formation but before deposition of the Cretaceous sandstones and siltstones. Most of the Waterways Formation and virtually all the Cretaceous strata have since been removed by erosion. Nevertheless, the presence of the Cretaceous rocks in the area is recorded by the occurrence of clasts of this material in the breccia.

At least three phases of brecciation have affected the strata around Peace Point. Collapse I produced solution breccias before deposition of the Waterways Formation. Collapse 2, the major brecciation event, produced evaporite-solution-collapse breccias after deposition of the Waterways Formation but before Cretaceous sandstone deposition. Collapse 3 produced a sandstone breccia and occurred after deposition of the Cretaceous sandstone but before glaciation.

Cretaceous sandstones, siltstones and shales in the sandstone breccia contain faunal evidence of the Devonian-Cretaceous unconformity as well as lithologies and faunas typical of the McMurray Formation. The occurrence of these clastic rocks indicates that the area around Peace Point was once covered with Cretaceous rocks that were later eroded.

RÉSUMÉ

Les couches dévoniennes le long de la rivière La Paix au voisinage de Peace Point comprennent des évaporites de la formation Fort Vermillion, et des calcaires et dolomies de la formation Slave Point. Une disconformité sépare les deux formations. Les strates sont interrompues en de nombreux endroits par des brèches fortement développées. Celles-ci sont décrites, de manière non-formelle, comme brèches en blocs, d’argile, de gypse, de dolomie, mixte, calcaire, ou de grès, et comprennent des matériaux de la suite présentement exposée ainsi que de celles aujourd’hui disparues. Les brèches à argile comprennent, par example, des argiles de la formation Waterways, et les brèches de grès des grès crétacés. La formation maximum de brèches coïncide avec les dépressions des disconformités entre les formations Fort Vermillion et Slave Point.

Les lits dévoniens qui affleurent aux environs de Peace Point enregistrent une complexe histoire de sédimentation cyclique et d’affleurement subaérienne. Des karsts furent formés en exposition subaérienne, qui résulta en une alteration diagénétique des couches sousjacente, ainsi qu’une formation de brèches vastes et cependant isolées. Il y eut au moins trois cycles de déposition, tectonisme, et affleurement subaérienne. I) La première phase de plissement et inclinaison de couches (ou formation de dome) et d’érosion eut lieu avant la déposition de calcaires et dolomies de la formation Slave Point. Il en résulta une disconformité séparant les formations Fort Vermillion et Slave Point. 2) La deuxième phase de développement de karst, post-sédimentation Slave Point, résulta en des dolines et brèches. 3) La formation de karsts de la troisième phase eut lieu après la déposition de la formation Waterways dévonienne, et avant celle des grès et microgrès crétacés. La plus grande partie de la formation Waterways et la presque totalité des lits crétacés ont été érodées depuis. L’éxistence passée de roches crétacées est néanmoins témoignée par la présence de leurs constituants détritiques dans les brèches.

Au moins trois phases de formation de brèches affectèrent les strates dévoniennes de Peace Point. Le premier affaissement produisit des brèches de dissolution avant le dépôt de la formation Waterways. Le second affaissement, celui-ci primordial, produisit des brèches de dissolution d’évaporites après la déposition de la formation Waterways, et avant celle des roches crétacées. Le troisième affaissement produisit une brèche à grès après la déposition de grès crétacés et avant les glaciations.

Les grès, microgrès et argiles crétacés des brèches à grès comprennent un témoignage faunal de la disconformité dévono-crétacée, ainsi que des roches et des faunes typiques de la formation McMurray. Ces roches détritiques indiquent que les environs de Peace Point furent autrefois couverts de roches crétacées, qui ont ensuite été érodées.

Traduit par A. Zolnai

This content is PDF only. Please click on the PDF icon to access.

First Page Preview

First page PDF preview
You do not currently have access to this article.