ABSTRACT

A system of transverse faults, oriented at high angles to predominant northwest-southeast trending structures, is contained within the major Rundle and Sulphur Mountain Thrust Sheets of the Canadian Rocky Mountain Front Ranges near Canmore, Alberta. These transverse faults have been mapped in detail at a scale of 1:12,000. Structural observations at the megascopic, mesoscopic and microscopic levels have been used to develop a comprehensive kinematic model for the origin of transverse faults in this area.

Shortening within the structurally lower Rundle Thrust Sheet was accomplished by folding and imbricate thrusting, whereas the overlying Sulphur Mountain Thrust Sheet was deformed solely by thrusting in the study area. Analysis of field data suggests that progressively eastward-advancing deformation, characterized by early thrusting in the Sulphur Mountain Sheet, was followed by folding and then thrusting in the Rundle Sheet.

The transverse fault system consists of several minor transverse faults apparently restricted to the individual thrust sheets, as well as a major fault that offsets the Sulphur Mountain Thrust and terminates at a major hanging-wall imbricate in the Rundle Thrust Sheet. Interpretation of palinspastic cross sections through the Rundle Thrust Sheet, constructed for the time interval between folding and thrusting, suggests that the aforementioned imbricate thrust, against which the major transverse fault terminates, steepens rapidly northward from the transverse fault. This geometry determined that strata north of the transverse fault would be forced higher than their southern counterparts during thrusting, thus resulting in a transverse fold and, with further displacement, a transverse fault. Following the major faulting event, the combined thrust sheets were essentially separated into two distinct composite structural domains. As lock-up occurred along the lower bounding imbricate thrust, further shortening within the combined thrust sheets proceeded by sliding along pre-existing hanging-wall imbricate thrusts. This additional shortening contributes to the net slip observed across the major transverse fault in both the Sulphur Mountain and Rundle Thrust Sheets.

RÉSUMÉ

Un système de failles transversales, recoupant la structure prédominante orientée Nord-Ouest - Sud-Est selon une direction Est-Ouest, est contenu à l’intérieur des zones chevauchantes des Monts Rundle et Sulphur situés dans les chaînes frontales des Montagnes Rocheuse candiennes près de Canmore (Alberta). Ces failles transversales ont été cartographiées en detail à l’échelle 1:12 000. Un modèle cinétique de l’origine des failles transversales dans cette région a été développé à partir d’observations structurales méga-, méso- et micro-scopiques.

Le raccourcissement de la zone chevauchante inférieure du Mont Rundle s’est opéré par plissement et écaillage, alors que la zone chevauchante supérieure du Mont Sulphur a été déformée par écaillage seulement. L’analyse des données de terrain suggère que la déformation progressant vers l’Est, caractérisée par le début du chevauchement de la zone du Mont Sulphur, a été suivie par une phase de plissement et ensuite de faillage dans la zone chevauchante du Rundle.

Le système de failles est constitué de plusieurs failles transversales mineures, apparemment restreintes à chaque zone chevauchante individuelle ainsi que d’une faille transversale majeure qui décale le chevauchement du Mont Sulphur et qui se termine du toit du plan de décollement de la zone du Rundle. L’interprétation des coupes palinspastiques à travers la zone du Rundle, construites pour la période suivant le plissement, mais précédant le chevauchement, suggère que le plan de chevauchement susmentionné, contre lequel se termine la faille transversale majeure, s’incline davantage au Nord de la faille transversale. Cette géométrie indique que les séries au Nord de la faille transversale aurait été soulevées plus haut que dans la contrepartie Sud durant la phase de chevauchement, aboutissant ainsi à un plis transversal, ou avec un déplacement plus important, à une faille transversale. A la suite du faillage majeur, les zones chevauchantes combinées étaient essentiellement séparées en deux domaines structuraux distincts. Malgré le blocage du charriage, le raccourcissement, à l’intérieur des deux zones chevauchantes combinées, continue de s’effectuer par glissement le long des plans de décollement préexistants. Ce raccourcissement additionnel contribue au déplacement observé de part et d’autre de la faille transversale majeure dans les deux zones chevauchantes du Mont Rundle et du Mont Sulphur.

Traduit par F. Monnier

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