ABSTRACT

The Groundhog coalfield, in north-central British Columbia, contains about 3500 m of Upper Jurassic and Lower Cretaceous strata. The stratigraphic succession is divisible into four (informal) mappable units and a fifth that is mappable in places. The basal unit, the “Jackson”, is up to 1800 m thick and comprises marine shale, siltstone, and minor sandstone and conglomerate. This unit is conformably overlain by the “Currier”, a Late Jurassic sequence between 400 and 600 m thick, of transitional marine and nonmarine, fine- to coarse-grained sandstone, shale, siltstone and seams of anthracite and meta-anthracite coal. The “McEvoy” unit, which overlies the Currier, consists of dark shale and siltstone, lenticular channel sandstone, thin coal seams and limestone and, locally in the upper part, conglomerate. In the northern part of the coalfield the McEvoy unit is estimated to be 400 to 600 m thick, whereas in the southern part it is 800 m thick. It includes fluvial and lacustrine deposits and at least one marine interval in the lower part. The uppermost unit, the “Devil’s Claw”, comprises up to 500 m of fluvial conglomerate with interbeds of shale, siltstone and sandstone. East of Kluatantan River and Kluayetz Creek the “Jackson” unit is overlain by 400 to 500 m of fine- to coarse-grained sandstone, siltstone, conglomerate and rare coal seams of the “Prudential” unit. The Prudential unit is a coarser facies of the Currier and possibly the lower McEvoy and upper Jackson units to the west.

The relationship between the succession recognized in the Groundhog coalfield and that of the surrounding Bowser Basin is unclear. The Jackson, Prudential and Currier units are at least equivalent in age to the Bowser Lake Group of the southern Bowser Basin. The McEvoy and Devil’s Claw units are unlike the Skeena Group to the south and are probably older strata deposited concordantly with the Bowser Lake Group and escaping erosion during the uplift that preceded deposition of the Skeena Group.

The over-all structural grain in the coalfield trends northwest-southeast and is highly variable laterally and stratigraphically. The Devil’s Claw and McEvoy units are relatively broadly folded whereas the underlying units are characterized by tight chevron- and kink-style folds that verge to either the southwest or northeast. The disharmony between the Devil’s Claw and McEvoy units and underlying units is considered a result of the relative competency of the beds and the nature of interbedding within the units. No thrusts or transverse faults with major displacement occur although back- and fore-limb thrusts and interstratal peels are common. The Jackson, Prudential and Currier units are penetratively cleaved, whereas cleavage is well developed in the McEvoy unit only in the southeast and northeast parts of the coalfield.

RÉSUMÉ

Le dépôt de charbon Groundhog qui se trouve dans la région nord du centre la Colombie Britannique est formé de 3500 m de sédiments du jurassique et du crétacé inférieure. La succession stratrigraphique est divisible en quatre unités avec une cinquième que l’on retrouve dans certains endroits. L’unité de base le Jackson représente environ 1800 m de schistes argileux marins (marine shale) ainsi que des siltstones avec quelque couches de grès et de conglomerat. Le “Currier”, une séquence du jurassique supérieure, repose en concordance sur le “Jackson” et représente une transition entre sédiments marins et continenteaux, grès à granulométrie variable, schistes argileux, siltstones ainsi que quelque couches de charbon anthracitique et meta-anthracitique. Le “McEvoy” qui répose sur le “Currier” est constitué de schistes argileux sombre, siltstones, de chenaux de grès lenticulaire, de calcaires, de minces couches de charbon ainsi que des conglomerats dans certains endroits. Le “McEvoy” mésure 400 à 600 m dans le nord et atteint 800 m d’épaisseur dans le sud du dépôt Groundhog. Le “McEvoy” est formé par des dépôts fluviaux et lacustres ainsi qu’au moins un niveau marin qui se trouve près de la base. L’unité du haut le “Devil’s Claw” représente 500 m de conglomerats fluviatiles intercalé de schistes argileux, siltstones et des grès. A l’est de la rivière Kluatantan et de Kluayetz Creek le “Jackson” est recouvert par 400 à 500 m de grès grossiers, siltstones, conglomerats et quelque couches de charbon de l’unité “Prudential”. Le “Prudential” est un facies de grès à granulométrie variable du “Currier” et peut-être de la base du “McEvoy” et des unités supérieures du “Jackson” a l’ouest.

Les relations entre les successions reconnues dans la dépôt Groundhog et celles du Bowser Basin ne sont pas claires. Le “Jackson, Prudential et Currier” ont le même âge que le groupe Bowser Lake du sud du Bowser Basin. Les sédiments du “McEvoy” et “Devil’s Claw” ne sont pas les mêmes que ceux du groupe Skeena au sud, ce sont probablement des sédiments plus agés déposés en même temps que le groupe Bowser Lake mais ayant echappé à l’érosion pendant le soulèvement qui a précédé le déposition du groupe Skeena.

L’orientation de la structure Groundhog est nordouest-sudest et très varié latéralement ainsi que stratrigraphiquement. Le “Devil’s Claw” et le “McEvoy” présentent des plis à grand rayons de courbure, quand aux couches inférieures elles possèdent des plis en chevron et en genou (kink) s’orientant sudouest-nordest. La disharmonie entre le “Devil’s Claw” et le “McEvoy” et les unités inférieurs provient de la competance et de la nature des roches intercalaires.

Il n’y a pas de chevauchements ni de failles transverses avec déplacement majeur bien qu’il est courant d’observir qu’il y a en mouvements entre les couches ainsi que le long des flancs des plis. Le “Jackson, Prudential et Currier” sont affectés par une schistosité de fracture (penetratively cleaved) tandis que dans le “McEvoy” la schistosité (cleavage) n’est développé qu’aux régions sudest et nordest du dépôt de charbon.

Traduit par H. Collet

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