Abstract

A new ichthyosaur species is described from the Upper Triassic (middle Norian) of Williston Lake, northeastern British Columbia. Aside from the foramen enclosed between the radius and ulna–a characteristic of Triassic ichthyosaurs–the new specimen is typical of Lower Jurassic forms. Indeed, if the specimen had been collected from the English lower Liassic, there would have been no hesitation in referring it to the common English genus Ichthyosaurus, a taxonomic course I follow here. Referring the new species to Ichthyosaurus extends the geological range of the genus by approximately 9 Ma, to the middle Norian. Ichthyosaurus janiceps sp. nov. has an abbreviated snout, like that of Ichthyosaurus breviceps, but it is a much larger species, and has a distinctly different forefin.

Nous décrivons une nouvelle espèce d'ichthyosaure, collectée dans le Trias supérieur (Norien moyen) au lac Williston, dans le nord-est de la Colombie-Britannique. À part la position du foramen entre le radius et l'ulna qui caractérise les ichthyosaures triasiques, le nouveau spécimen est néanmoins typique des formes du Jurassique inférieur. En réalité, si ce spécimen avait été collecté dans le Lias inférieur d'Angleterre, il n'y aurait pas eu d'hésitation à le référer au genre Ichthyosaurus commun en Angleterre, un argument taxinomique avec lequel je suis d'accord. En référant cette nouvelle espèce à Ichthyosaurus, on étend la période géologique de l'existence de ce genre d'environ 9 Ma, jusqu'au Norien moyen. Ichthyosaurus janiceps n. sp. possède un museau raccourci, à l'instar de celui de Ichthyosaurus breviceps, mais c'est une espèce de plus grosse taille, et sa palette natatoire antérieure est nettement différente. [Traduit par la rédaction]