Abstract

A small, nearly complete ichthyosaur skeleton is described from the Upper Triassic of Williston Lake, in northeastern British Columbia. The age of the material, based on conodonts, is early Norian. Although the length of the entire skeleton would probably not have exceeded 1 m, there is no evidence of immaturity–quite the contrary. Named Hudsonelpidia brevirostris, the new taxon shares some features with Triassic taxa, as exemplified by Mixosaurus from the European Middle Triassic, and with post-Triassic ichthyosaurs like Ichthyosaurus, from the English Lower Jurassic. Mixosaurian characters include an elongate tibia with emarginated pre- and postaxial margins, and phalanges in the hindfin with pre- and postaxial notches. Like Ichthyosaurus, the humérus is elongate rather than broad, so too is the pubis and ischium. Mixosaurus is unusual among Triassic ichthyosaurs for having a relatively large orbit, but the orbit is even more prominent in Hudsonelpidia, probably because of the shortness of the snout. Hudsonelpidia has an unusually large femur that approaches the length of the humérus, dwarfing the rest of the hindfin. The rostrum is unique in being perforated by foramina, but this could possibly be an abnormality.

Nous décrivons un petit squelette d'ichthyosaure, presque complet, trouvé dans les roches du Trias supérieur du lac Williston, dans le nord-est de la Colombie-Britannique. L'étude des conodontes révèle que l'âge du matériel est Norien précoce. Même si la longueur du squelette entier n'excède probablement pas 1 m, il n'existe aucun indice qu'il s'agit d'un individu immature–bien au contraire. Appelé Hudsonelpidia brevirostris, ce nouveau taxon exhibe certains traits communs avec d'autres taxons triasiques, par exemple Mixosaurus présent en Europe dans les roches du Trias moyen, et avec les ichthyosaures post-triasiques, tel Ichthyosaurus du Jurassique inférieur d'Angleterre. Les caractères mixosauriens incluent un tibia allongé avec des rebords pré- et postaxiaux émarginés, et des phalanges dans la palette natatoire postérieure avec des échancrures pré- et postaxiales. À l'instar de Ichthyosaurus, l'humérus est allongé plutôt que large, il en est ainsi pour le pubis et l'ischion. La présence de Mixosaurus est inhabituelle parmi les ichthyosaures du Trias pour avoir une orbite relativement large, mais pour Hudsonelpidia l'orbite est d'autant plus proéminente, probablement à cause de son museau plutôt court. Hudsonelpidia possède un fémur anormalement large approchant la longueur de l'humérus, rapetissant le reste de la palette natatoire postérieure. Le rostre est unique car perforé par les foramina, mais il est possible que ce soit une difformité. [Traduit par la rédaction]