Twenty samples of interstitial waters and pressed saprolite were collected within undisturbed saprolite blocks to determine the actual gold transporting mode in the auriferous laterites of Misséni, Mali. The results of the analyses indicate a very high solubility of gold in the interstitial waters of the Misséni laterites (from <2 to 16.7 ppb Au; Eh, 0.356–0.419 V; pH, 6.7–7.7). The calculated theoretical concentrations of auric chloride ion, graphic, (0.3 × 10−14 – 32.7 × 10−4 ppm) and thiosulphate ion, graphic, (2.5 × 10−212 – 6.7 × 10−180 ppm), which are generally inferred to be the ions transporting the gold in a supergene environment, are insignificant in the interstitial waters of the Misséni saprolite. Given the absence of significant concentrations of chloride or thiosulphate ions as measured in the interstitial waters of Misséni (Cl, 1.5 × 10−4 – 1.2 × 10−2 mol L−1; graphic, 1.1 × 10−111 – 4.2 × 10−95 mol L−1), the gold monohydroxide, AuOH(H2O)0, could be responsible for the gold mobilization in the studied saprolite. However, its transport could be limited by the conspicuous (Fe, Mn) oxides in the Misséni saprolite, which can act as adsorbents. The calculated concentrtion of humic acid (0.004–0.03%), which can solubilize the gold contained in the analyzed interstitial waters, is 2 to 4 times lower than that of the measured organic matter in the samples of pressed saprolite (from <0.016 to 0.07% in organic carbon). These latter results could indicate that a part of the gold solubility in the Misséni superficial saprolite is linked to the humic acids. [Journal Translation]

Afin de préciser le mode de transport actuel de l'or dans les latérites aurifères de Misséni, au Mali, 20 échantillons d'eaux interstitielles et de saprolite pressée ont été prélevés dans des blocs de saprolite non remaniée. Les résultats des analyses montrent une solubilité très élevée de l'or dans les eaux interstitielles des latérites de Misséni (Au, de <2 à 16,7 ppb; Eh, 0,356–0,419 V; pH, 6,7–7,7). Les valeurs théoriques calculées des concentrations en ions chlorure aurique, graphic, (0,3 × 10−14 – 32,7 × 10−14 ppm) et thiosulfate d'or, graphic, (2,5 × 10−212 – 6,7 × 10−180 ppm), généralement invoqués comme responsables du transport de l'or en milieu supergène, sont insignifiantes dans les eaux interstitielles de la saprolite de Misséni. En l'absence de concentrations significatives d'ions chlorures et thiosulfates, tel qu'observé dans les eaux interstitielles de Misséni (Cl, 1,5 × 10−4 – 1,2 × 10−2 mol L−1; graphic, 1,1 × 10−111 – 4,2 × 10−95 mol L−1), le monohydroxyde d'or, AuOH(H2O)0, serait responsable de la mobilisation de l'or dans la saprolite étudiée. Mais son transport serait limité par la présence notable des oxydes de fer et de manganèse dans la saprolite de Misséni, susceptibles de l'adsorber. Les concentrations calculées d'acide humique (0,004–0,03%) pouvant solubiliser l'or présent dans les eaux interstitielles analysées sont inférieures de 2 à 4 fois à celles de matière organique mesurées dans les échantillons de saprolite pressée (de <0,016 à 0,07% sous forme de carbone organique). Ces derniers résultats indiqueraient qu'une partie de la solubilité de l'or dans la saprolite superficielle de Misséni serait attribuable aux acides humiques.