Abstract

An articulated neck of a large, mature sauropod, with enormously elongated cervical ribs, was discovered in strata of Late Jurassic age in the eastern Junggar Basin, Xinjiang, People's Republic of China. The animal is estimated to have originally measured 26 m in length, but was lightly proportioned relative to Brachiosaurus and Apatosaurus. Rudimentary spines on the anteriormost cervical vertebrae diagnose a previously undescribed species of Mamenchisaurus. Cranial parts associated with the neck do not support a close relationship with diplodocids. Mamenchisaurs apparently belong to an endemic Jurassic radiation of Asian sauropods.

Un cou articulé d'un grand sauropode mature, muni d'apophyses cervicales énormément allongées, a été découvert dans les strates d'âge jurassique tardif de la région orientale du bassin de Junggar, Xinjiang, République populaire de Chine. La longueur originale de l'animal est estimée à 26 m, mais en proportion peu différente de celle de Brachiosaurus et Apatosaurus. Les épines rudimentaires sur la vertèbre cervicale la plus antérieure révèlent qu'il s'agit d'une espèce de Mamenchisaurus, laquelle n'avait pas été décrite auparavant. Les parties crâniennes associées au cou suggèrent l'absence de lien de parenté avec les diplodocidés. Les mamenchisaures appartiennent apparemment à une radiation jurassique endémique de sauropodes asiatiques. [Traduit par la rédaction]