Abstract

Caymanite is a laminated, multicoloured (white, red, black) dolostone that fills or partly fills cavities in the Bluff Formation of the Cayman Islands. The first phase of caymanite formation occurred after deposition, lithification, and karsting of the Oligocene Cayman Member. The second phase of caymanite formation occurred after joints had developed in the Middle Miocene Pedro Castle Member. Caymanite deposition predated dolomitization of the Bluff Formation 2–5 Ma ago.Caymanite is formed of mudstones, wackestone, packstones, and grainstones. Allochems include foraminifera, red algae, gastropods, bivalves, and grains of microcrystalline dolostone. Sedimentary structures include planar laminations, graded bedding, mound-shaped laminations, desiccation cracks, and geopetal fabrics. Original depositional dips ranged from 0 to 60°. Although caymanite originated as a limestone, dolomitization did not destroy the original sedimentary fabrics or structures.The sediments that formed caymanite were derived from shallow offshore lagoons, swamps, and possibly brackish-water ponds. Pigmentation of the red and black laminae can be related to precipitates formed of Mn, Fe, Al, Ni, Ti, P, K, Si, and Ca, which occur in the intercrystalline pores. These elements may have been derived from terra rossa, which occurs on the weathered surface of the Bluff Formation. Caymanite colours were inherited from the original limestone. Stratigraphic and sedimentologic evidence shows that sedimentation was episodic and that the sediment source changed with time. Available evidence suggests that caymanite originated from sediments transported by storms onto a highly permeable karst terrain. The water with its sediment load then drained into the subsurface through joints and fissures. The depth to which these waters penetrated was controlled by the length of the interconnected cavity system. Upon entering cavities, sedimentation was controlled by a complex set of variables.

La caymanite est une dolomie laminée, multicolorée (blanc, rouge, noir), qui remplit totalement ou en partie les cavités présentes dans la Formation de Bluff des îles Caïmans. La première phase du processus de formation de la caymanite apparaît après le dépôt, la lithification et la karstification du Membre de Cayman, d'âge oligocène. La seconde phase de développement de la caymanite n'apparaît qu'après la formation des diaclases dans le Membre de Pedro Castle, d'âge miocène moyen. Le dépôt de la caymanite est antérieur à la dolomitisation de la Formation de Bluff il y a 2–5 Ma.La caymanite est formée de mudstones, wackestones, packstones et grainstones. Les allochèmes incluent des foraminifères, algues rouges, gastropodes, bivalves et des grains de dolomie microcristalline. Les structures sédimentaires comprennent des laminations planaires, du granoclassement, des laminations en forme de monticules, des fentes de dessiccation, et des fabriques géotropes. Les pendages originaux du dépôt varient de 0 à 60°. Même si originalement la caymanite était un calcaire, sa dolomitisation ultérieure n'a pas détruit les fabriques et les structures initiales.Les sédiments qui ont donné naissance à la caymanite dérivaient de lagons peu profonds situés au large, de marécages, et possiblement d'étangs remplis d'eau saumâtre. La pigmentation des lamines rouges et noires peut être attribuée à des précipités formés de Mn, Fe, Al, Ni, Ti, P, K, Si et Ca qui occupaient les pores intercristallins. Ces éléments proviennent probablement de la terra rossa qui apparaît à la surface altérée de la Formation de Bluff. Les couleurs de la caymanite sont héritées du calcaire initial. Les études de la stratigraphie et de la sédimentologie révèlent des interruptions de sédimentation, et aussi que l'aire nourricière des sédiments changeait avec le temps. Des indices suggèrent que la caymanite est formée de sédiments transportés par des tempêtes et déposés sur un terrain karstique fortement perméable. L'eau portant sa charge de sédiments a migré en subsurface au travers les diaclases et les fissures. La profondeur de pénétration de ces eaux dépendait du réseau de cavités ouvertes. Dès leur entrée dans les cavités, les sédiments obéissaient à un ensemble complexe de variables. [Traduit par la rédaction]