Abstract

Three deep-penetration seismic reflection profiles were collected off southwest Nova Scotia to determine the crustal structure and geometry beneath the Avalon and Meguma zones of the Appalachian Orogen in Canada. Onshore geological features have been traced seawards using new gravity and magnetic anomaly maps. The seismic data can also be correlated with the previous United States Geological Survey profile in the central Gulf of Maine.Two seismically distinct lower crustal blocks are identified: the Avalon and Sable lower crustal blocks, separated by a major north-dipping reflection zone that cuts the entire crust. The recognition of the Sable block adds a fourth block to the three already identified in the Canadian Appalachians. The Sable block is overlain by the Meguma Zone. The Avalon Zone overlies at least the northern part of the Avalon lower crustal block. Although offshore extension of geological features is not unequivocal, it appears that a north-dipping reflection zone southwest of Nova Scotia marks the site of Devonian thrusting of Avalon Zone over Meguma Zone. In the Bay of Fundy to the north, two south-dipping reflection zones are interpreted as major thrusts, possibly placing Avalon lower crust over a unit with different tectonic affinities. The Fundy Fault is a Carboniferous thrust within the Avalon block along the coast of New Brunswick; this was reactivated during Mesozoic extension as a transtensional fault. Extensional displacement farther southwest was probably accommodated along east-west-trending faults and small rift basins associated with them.

Trois profils de sismique réflexion, de pénétration profonde, ont été enregistrés au sud-ouest de la Nouvelle-Écosse, dans le but de déterminer la structure et la géométrie de la croûte entre les zones d'Avalon et de Meguma de l'Orogène des Appalaches du Canada. Les particularités géologiques observées sur le continent sont tracés au large sur les nouvelles cartes d'anomalies gravimétriques et magnétiques. Les données sismiques ont été mises en corrélation avec le profil déjà fait par le United States Geological Survey pour la partie centrale du golfe du Maine.La sismique permet de reconnaître l'existence de deux blocs de croûte inférieure : d'Avalon et de Sable, lesquels sont séparés par une importante zone de réflexion, de pendage nord, qui traverse la totalité de la croûte. Le bloc de Sable, nouvellement reconnu, forme un quatrième block qui s'ajoute aux trois autres déjà été identifés dans les Appalaches du Canada. Le bloc de Sable est sous-jacent à la Zone de Maguma. La Zone d'Avalon recouvre au moins la partie nord du bloc de la croûte inférieure d'Avalon. Même si l'extension au large des particularités géologiques n'est pas sans équivoque, il apparaît cependant une zone de réflexion de pendage nord qui marque au sud-ouest de la Nouvelle-Écosse le lieu du chevauchement dévonien de la Zone d'Avalon sur la Zone de Meguma. Dans la baie de Fundy au nord, les deux zones de réflexion de pendage sud sont interprétées comme étant des chevauchements majeurs, ayant probablement transporté la croûte inférieure d'Avalon au-dessus d'une unité de style tectonique différente. La Faille de Fundy est une faille de chevauchement carbonifère, localisée à l'intérieur du bloc d'Avalon et longeant les côtes du Nouveau-Brunswick; elle fut réactivée par la phase d'extension au Mésozoïque pour devenir une faille de transtension. Il est possible que des ajustments le long des failles de direction est–ouest et des petits bassins de distension associés ont dû se produire lors du déplacement d'extension plus loin en direction du sud-ouest. [Traduit par la rédaction]