Abstract

Ichthyosaurs are found in the Lower and Middle Triassic members of the Sulphur Mountain Formation in the Wapiti Lake area, British Columbia. Three species are recognized: Pessosaurus sp. in the family Shastasauridae from the Middle Triassic, Mixosaurus cf. M. nordenskioeldii in the family Mixosauridae from the Lower and Middle Triassic, and Phalarodon cf. P. fraasi in the family Omphalosauridae from the Middle Triassic. Other ichthyosaur material in the Lower Triassic (Smithian) member is the oldest known from North America and coeval with the oldest known elsewhere but cannot be identified confidently at this time. This material provides new information relative to the paleobiogeography of early ichthyosaurs and additional confirmation that ichthyosaurs were already highly specialized and quite diverse by the Early Triassic.

Des ichthyosaures ont été récupérés dans les membres de la Formation de Sulphur Mountain, du Trias inférieur et moyen, dans la région du lac Wapiti, en Colombie-Britannique. Trois espèces sont reconnues : Pessosaurus sp. de la famille des Shastasauridés du Trias moyen, Mixosaurus cf. M. nordenskioeldii de la famille des Mixosauridés du Trias inférieur à moyen et Phalarodon cf. P. fraasi de la famille des Omphalosauridés du Trias moyen. Le matériel d'ichthyosaures qui a été decouvert dans le membre du Trias inférieur (Smithien) est le plus ancien connu en Amérique du Nord et est contemporain du plus ancien matériel trouvé ailleurs, cependant, en ce moment, il ne peut être idendifié avec assurance. Ce matériel documente la paléobiogéographie des ichthyosaures primitifs et corrobore le fait, qu'au Trias précoce, les ichthyosaures étaient déjà hautement spécialisés et passablement diversifiés. [Traduit par la revue]