Abstract

A new isotopic age of ca. 78 Ma was obtained by the conventional K–Ar method and by laser-fusion 40Ar/39Ar analysis of biotite and sanidine crystals from two bentonites in the Judith River Formation of Kennedy Coulee, Hill County, Montana. The 40Ar/39Ar analyses yielded weighted mean ages of 78.2 ± 0.2 Ma (biotite) and 78.2 ± 0.2 Ma (sanidine) for sample 84MG8-3-4, and 79.5 ± 0.2 Ma (biotite) and 78.5 ± 0.2 Ma (sanidine) for sample 85MG7-16-1. These are the first isotopic age determinations from the Judith River Formation. The dated bentonites in Kennedy Coulee bracket two significant Judithian "age" mammal localities, UCMP V77083 and V81234.The radioisotopic age of ca. 78 Ma for the Hill County local faunas and correlations of other Judithian local faunas with marine units suggest that the duration of the Judithian was at least 5 Ma. Judithian local faunas are probably correlative with the late Campanian of the Western Interior. Similarities in the principal Judithian mammalian faunas from Alberta, Montana, and Wyoming can now be interpreted as documenting a low rate of evolutionary change rather than individual or populational variation of approximately contemporaneous local faunas.

Un âge isotopique nouveau d'environ 78 Ma a été obtenu par la méthode conventionnelle K–Ar et une analyse 40Ar/39Ar par fusion-laser de cristaux de biotite et de sanidine provenant de deux bentonites dans la Formation de Judith River du ravin Kennedy, comté de Hill, Montana. Les analyses 40Ar/39 Ar ont fourni des âges avec une moyenne pondérée de 78,2 ± 0,2 Ma (biotite) et de 78,2 ± 0,2 Ma (sanidine) pour l'échantillon 84MG8-3-4, et de 79,5 ± 0,2 Ma (biotite) et de 78,5 ± 0,2 Ma (sanidine) pour l'échantillon 85MG7-16-1. Ce sont les premières déterminations d'âges isotopiques pour la Formation de Judith River. Les bentonites datées du ravin Kennedy encadrent chronologiquement deux localitiès importantes de mammifères, UCMP V77083 et V81234, « d'âge » judithien.L'âge radioisotopique d'environ 78 Ma assigné aux faunes locales du comté de Hill et les corrélations de d'autres faunes judithiennes locales avec les unités marines suggèrent que la durée du Judithien fut d'au moins 5 Ma. Les faunes judithiennes locales sont probablement corrélatives avec le Campanien tardif de l'Intérieur occidental. Les ressemblances dans les principales faunes de mammifères judithiennes de l'Alberta, du Montana et du Wyoming peuvent être interprétées dorénavant comme reflétant un faible taux de changement évolutif plutôt qu'une variation undividuelle ou d'une population de faunes locales approximativement contemporaines. [Traduit par la revue]