Abstract

Calcite crystals that cement the dolostone clasts in a karst breccia from Grand Cayman Island have been substantially altered as a result of infestation by algae and (or) fungi as well as etching that may or may not be related to organic activity. The features produced include (1) borings, (2) constructive micrite envelopes, (3) spiky calcite, (4) almond-shaped etch pits, (5) crystal surfaces with a blocky topography and (6) etched crystal surfaces that suggest some of the crystals may have grown by spiral growth. Spar calcite crystals in a vadose setting can be.subjected to complex chemical and physical processes that are commonly mediated by algae and (or) fungi. These microorganisms are capable of removing CaCO3 from substrates via dissolution, transporting that CaCO3 elsewhere and then directly or indirectly causing its reprecipitation during the calcification of their filaments and (or) the formation of the constructive micrite envelopes.The extensive alteration of calcite cements in the karst breccia from Grand Cayman Island demonstrates that organically mediated processes can be extremely important in vadose diagenesis. Recognition of the features produced by these complex processes may prove useful in the identification of carbonates that have been subjected to vadose diagenesis.

Les cristaux de calcite qui cimentent les fragments de dolomie dans une brèche karstique de l'île Grand Cayman ont été substantiellement altérés à cause d'une infestation par des algues et (ou) champignons et également par une corrosion qui pourrait être, ou non, reliée à une activité organique. Les particularités produites sont (1) perforations, (2) enveloppes de micrite construite, (3) calcite en pointes, (4) trous de corrosion en forme d'amande, (5) surfaces de cristaux avec une topographie blocailleuse et (6) surfaces corrodées des cristaux suggérant que certains cristaux ont été développés par une croissance en spirale. Les cristaux de calcite spathique formés dans un contexte vadose peuvent être soumis à des processus chimiques et physiques complexes où interviennent fréquemment les algues et (ou) les champignons. Ces micro-organismes sont capables d'extraire le CaCO3 des substrats par dissolution, transportant le CaCO3 ailleurs et le reprécipiter directement ou indirectement durant la calcification de leurs filaments et (ou) durant la formation des enveloppes de micrite construite.L'altération poussée des ciments de calcite dans la brèche karstique de l'île Grand Cayman révèlent que les processus où participent les organisme peuvent jouer un rôle extrêmement important dans la diagenèse vadose. La reconnaissance de ces particularités produites par ces processus complexes peut s'avérer utile dans l'identification des carbonates qui ont été soumis à une diagenèse vadose. [Traduit par la revue]