The Captorhinomorpha consists of two families, the Captorhinidae and the Protorothyrididae. The distribution of morphological character states of the skeleton permits reevaluation of currently accepted theories of the relationships of captorhinomorph reptiles. Identification of characters states that are primitive for reptiles (amniotes) has been made through outgroup comparison. The Captorhinidae, Protorothyrididae, and Diapsida form a natural group that share such derived characters as reduced supratemporal, reduced tabular, narrow supraoccipital with anteriorly directed crista alaris, loss of supratemporal–postorbital contact, loss of opisthotic–tabular contact, and loss of the medial centralia pedis. These shared derived character states indicate that captorhinomorphs are not the sister taxon of all other reptiles but are advanced relative to pelycosaurs, pareiasaurs, and procolophonids. Protorothyridids share with diapsids such derived characters as short postorbital region of the skull, keeled anterior presacral pleurocentra, slender limbs, and long, slender feet. This distribution of character states indicates that protorothyridids are more closely related to diapsids than either of these taxa is to captorhinids.The morphological pattern of small, lightly built, agile insectivores, represented by protorothyridids and early diapsids, is no longer considered to be the primitive amniote condition. Available evidence indicates that the most primitive amniote adaptation was, instead, that of a small, relatively slow carnivore that probably fed on primitive, terrestrial annelids and arthropods.

Les Captorhinomorphes sont divisés en deux familles, les Captorhinidés et les Protorothyrididés. La distibution des expositions de caractères morphologiques du squelette permet une réévaluation des théories couramment acceptées sur les liens de parenté des reptiles captorhinomorphes. L'identification des caractères considérés comme primitifs pour les reptiles (emniotes) est fondée sur une comparaison hors groupe. Les Captorhinidés, Protorothyrididés et Diapsidés forment un groupe naturel, lesquels ont en commun des caractères dérivés tels une réduction du supratemporal, un tabulaire aminci, un supraoccipital étroit avec une crête alaire dirigée vers l'avant, la disparition du contact supratemporal–postorbitaire, la disparition du contact opisthotique-tabulaire et la perte du pedis médian central. Ces expositions de caractères communs dérivés révèlent que les captorhinomorphes ne sont pas des taxons soeurs de tous les autres reptiles, mais sont plus avancés que les pélycosaures, pareiasaures et procolophonides. Les protorothyridides exhibent des caractères communs tels une région postorbitaire du crêne courte, un pleurocentre présacral antérieur caréné, des membres élancés et des pieds allongés et effilés. Cette distribution des expositions de caratères révèle que les protorothyridides sont plus apparentés aux diopsides que l'un ou l'autre de ces taxons est lié aux captorhinides.Le motif morphologique des petits insectivores agiles, d'ossature fragile, représentés par les protorothyridides et les premiers diapsides, n'est plus actuellement considéré comme étant un amniote à l'état primitif. Des observations indiquent que l'adaptation le plus primitive de l'amniote fut plutôt celle d'un petit carnivore lent qui se nourissait probablement d'arthopodes et de vers de terre primitifs. [Traduit par la revue]