Abstract

A diabase dike about 140 km long (the Shelburne dike) cuts in a northeasterly direction across the southwestern part of Nova Scotia. The dike, recently dated at 201 Ma, forms part of a major Appalachian system of diabase dikes and basaltic flows of early Mesozoic age, emplaced during the first stages of opening of the present Atlantic Ocean.The Shelburne dike is tholeiitic and quartz normative. Its chemistry resembles that of the Palisade sill of New Jersey, but differs substantially from the more primitive magnesian composition of a similar dike on the Avalon Peninsula of Newfoundland. A more advanced stage of differentiation is reflected also in the composition of its main minerals (augite, pigeonite, zoned orthopyroxene, calcic plagioclase). Such chemical variations among the roughly contemporaneous diabase dikes of the northern Appalachians complicate the existing petrogenetic and tectonic models of the development of the Appalachian dike swarm.

Un dyke de diabase d'environ 140 km de longueur (le dyke Shelburne) coupe en direction nord-est en travers la partie sud-ouest de la Nouvelle-Ecosse. Le dyke a été récemment daté à 201 Ma et constitue un élément d'un système Appalachien important de dykes de diabase et de coulées basaltiques d'âge Mésozoïque inférieur, mis en place pendant les premières étapes de l'ouverture de l'océan Atlantique actuel.Le dyke de Shelburne est tholéiitique et à quartz normatif. Sa composition chimique ressemble à celle du filon-couche Palisade du New Jersey, mais est substantiellement différente de la composition magnésienne primaire d'un dyke semblable de la péninsule d'Avalon à Terre-Neuve. La composition de ses principaux minéraux (augite, pigeonite, orthopyroxène zoné, plagioclase calcique) exprime un stade plus avancé de différenciation. De telles variations chimiques parmi des dykes de diabase approximativement contemporains dans les Appalaches du nord rendent complexes les modèles pétrogénétiques et tectoniques conçus actuellement pour expliquer le développement du réseau de dykes dans les Appalaches. [Traduit par le journal]