The anastomosed fluvial system is proposed as an environment of deposition for some over-bank deposits, coal, and coarse channel sediments (sandstone and conglomerate) in the Rocky Mountain molasse (Mesozoic–Tertiary) of Alberta and British Columbia. The system consists of rapidly aggrading channels and adjacent wetlands, caused by a rising local base level downriver (i.e., alluvial fans) or basin subsidence. Multiple, multi-storied anastomosed channel deposits generally have low gradients, variable sinuosities, and low width/depth ratios.Anastomosed fluvial facies are similar to some river-dominated low energy deltaic facies; therefore, many of the deposits and facies geometries are similar. Similarity occurs because the fluvial processes and morphologies are similar. For example, as with lower deltaic plains, stable anastomosed channels are related to gentle gradients and high amounts of silt, clay, and vegetation in the banks. Channel stability subsequently accounts for a stable deposition environment favourable for the accumulation of organic material. Wetland environments cover the largest area (estimated 60–90%) of anastomosed systems, while channels, levees, and crevasse splays are minor in extent.Modern and ancient examples of anastomosis are described to provide a basic depositional framework. The lower reach (valley fill) of the modern Alexandra River in Banff Park is the modern example described. In east-central Alberta and southwest Saskatchewan, the hydrocarbon-bearing channel sandstones of the upper Mannville subgroup (Vigrass) are interpreted as an ancient (Lower Cretaceous) anastomosed system of very large scale (80 km × 300 km).We believe that the interpretation of environments of deposition in some ancient fluvial sequences of molasse deposits has been limited. This is due to the fact that anastomosed systems have only recently been understood as a unique fluvial style related to specific causal conditions. We suggest that the rapid subsidence along the western margin of the molasse foreland, coupled with high sediment loads from nearby mountain building (i.e., Rocky Mountains), would represent suitable conditions for anastomosis as well as graded meandering or aggrading braided fluvial styles. These same conditions would also apply to molasse deposition in intermontane basins.

On propose le système fluvial anastomosé comme milieu de sédimentation pour certains dépôts de berge, pour le charbon et pour les sédiments grossiers de chenal (grès et conglomérat) dans la molasse des montagnes Rocheuses (Mésozoïque–Tertiaire) en Alberta et en Colombie-Britannique. Le système comprend des chenaux où l'aggradation est rapide et des terres marécageuses adjacentes qu'on attribue au relèvement local du niveau de base en aval (cônes d'alluvions) ou à la subsidence du bassin. Les dépôts de chenaux anastomosés sont multiples, forment plusieurs étages et ont des gradients faibles, des sinuosités variables et des rapports largeur/profondeur faibles.Les faciès fluviaux anastomosés ressemblent à certains faciès deltaïques à faible énergie dominés par le cours d'eau; ainsi, la géométrie des dépôts et des faciès est semblable sur plusieurs points. La similitude se produit parce que les morphologies et processus fluviaux sont semblables. Par exemple, comme c'est le cas dans la partie inférieure des plaines deltaïques, les chenaux anastomosés stables sont associés à des gradients faibles el à la présence de quantités importantes de sill, d'argile et de végétation sur tes berges. La stabilité du chenal entraîne la stabilité d'un milieu de dépôt propice à l'accumulation de matière organique. Les zones marécageuses couvrent la plus grande partie (évaluée à 60–90%) des systèmes anastomosés, alors que les chenaux, levées et crevasses divergentes ont une étendue plus petite.On décrit des exemples modernes el anciens d'anastomose pour fournir une base pour le contexte sédimentaire. La partie inférieure (remplissage de vallée) de la rivière Alexandra actuelle dans le parc de Banff est l'exemple moderne qu'on utilise. Dans le centre-est del'Alberta elle sud-ouest de la Saskatchewan, on interprète les chenaux contenant des hydrocarbures dans la partie supérieure du sous-groupe de Mannville (Vigrasss) comme un ancien système anastomosé (Crétacé inférieur) de très grande dimension (80 km × 300 km).Nous croyons que l'interprétation des milieux de sédimentation dans certaines séquences fluviales anciennes de dépôts de molasse a été limitée. C'est dû au fait qu'on a considéré que récemment les systèmes anastomosés comme un style fluvial unique résultant de causes spécifiques. Nous suggérons que la subsidence rapide le long de la bordure ouest du front de la molasse, associée à des charges élevées en sédiments provenant des montagnes en émergence tout près de là (par exemple, les montagnes Rocheuses) représenterait des conditions adéquates pour l'anastomose et pour des styles fluviaux anastomosés par formation de méandres ou aggradation. Ces mêmes conditions s'appliqueraient aussi au dépôt de molasses dans des bassins intermontagneux. [Traduit par le journal]