Abstract

Five types of spherule were found in Quaternary sediments from the Canada Abyssal Plain. They include: type A spherules composed of magnetite and hematite surrounding metallic iron cores, exsolution blebs, or veinlets (Ni, Fe, Co); type B, of nearly pure homogeneous magnetite; type C, displaying intergrowths of magnetite and hematite and containing minor Ti (< 1%); type D, composed predominantly of magnetite with significant amounts of Ti (up to 4.8%); and type E, consisting of ilmenite and rutile with Ti, Si, Fe, Mn, Al, K, and Mg as major elements and Cr, Ca, and Na as minor elements. Ni and Co were detected only in a small metallic veinlet (with Fe) surrounded by magnetite containing significant amounts of Ti.Three possible sources are considered: industrial, volcanic, and extraterrestrial. Industrial input is unlikely in view of the great distances to possible sources and the relatively large size of the particles. The high Ti content of most of the spherules suggests a volcanic origin. The five type B spherules are the only possible candidates for a cosmic origin.

On a retrouvé cinq types de sphérules dans les sédiments du Quaternaire de la plaine abyssale du Canada : les sphérules de type A, composées de magnétite et d'hématite enrobant des noyaux de fer métallique, des globules d'exsolution ou des veinules (Ni, Fe, Co); les sphérules de type B, composées de magnétite homogène presque pure; les sphérules de type C, montrant des intercroissances de magnétite et d'hématite et contenant des quantités mineures de Ti (< 1%); le type D, composé surtout de magnétite avec des quantités significatives de Ti (jusqu'à 4.8%); et le type E, consistant en ilménite et rutile avec comme éléments principaux Ti, Si, Fe, Mn, Al, K et Mg et comme éléments mineurs Cr, Ca et Na. On a détecté Ni et Co seulement dans une petite veinule métallique (avec Fe) entourée de magnétite contenant des quantités significatives de Ti.On considère trois sources possibles : industrielle, volcanique et extraterrestre. L'apport industriel est peu probable à cause des grandes distances aux sources possibles et de la taille relativement grande des particules. La teneur élevée en Ti de la plupart des sphérules suggère une origine volcanique. Les cinq sphérules de type B seulement peuvent prétendre à une origine cosmique. [Traduit par le journal]