Abstract

Our present knowledge of the patterns and causes of contemporary aseismic movements of the crust in Canada is reviewed. Modern and paleo water-level data and geodetic relevelling data are being used to delineate the regional pattern of vertical movements, but equivalent data on regional horizontal movements are not yet available. The first steps are being taken to relate the emerging regional pattern of vertical movement in Canada to the interactions on the western margin of the America plate and to the spatial variations in seismicity, gravity field, and crustal stress in the plate interior. Viscoelastic modelling of the earth's response to surface loads, and laboratory-based results on possible non-linear rheologies in the mantle have provided a useful theoretical framework for comparing new data on ice-sheet histories with paleo water-level results. Local-scale crustal deformations are being monitored by triangulation, levelling, and gravity networks, as well as by tiltmeters, strainmeters and well-water-level meters. The interpretation of the local deformation data has been facilitated by modelling of the response of inhomogencous-elastic and porous-elastic media. The level of research activity on local aseismic movements in different areas of Canada corresponds to the seismotectonic significance of the areas.

On passe en revue nos connaissances actuelles sur la configuration et les causes des mouvements aséismiques contemporains dans la croûte au Canada. On utilise les données sur les niveaux marins modernes et anciens de même que les données de renivellement géodésique pour esquisser la configuration régionale des mouvements verticaux; toutefois, les données analogues pour les mouvements horizontaux régionaux ne sont pas encore disponibles. On a fait les premiers pas pour rattacher l'ébauche de configuration régionale du mouvement vertical au Canada avec les interactions sur la bordure ouest de la plaque américaine et les variations spatiales de sismicité, de champs gravitationnel et de contraintes de la croûte à l'intérieur de la plaque. Les modèles visco-élastiques de la réponse de la terre aux charges appliquées en surface et les résultats de laboratoire sur les rhéologies non linéaires possibles dans le manteau fournissent un cadre théorique utile pour comparer les nouvelles données sur les niveaux marins anciens avec les données sur l'histoire des inlandsis. On surveille les déformations à l'échelle locale de la croûte à l'aide de réseaux de triangulation, de nivellement et de gravité, et aussi avec des pendagemètres, des jauges de déformation et des limnigraphes dans des puits. L'interprétation des données de déformation locale a été facilitée par le modelage de la réponse de milieux non homogènes-élastiques et poreux-élastiques. Le niveau d'activité de recherche sur les mouvements locaux non séismiques dans différentes régions du Canada correspond à l'importance sismotectonique de ces régions. [Traduit par le journal]