The distribution of nitrogen (N) was determined on 1238 surface sediment samples (0–3 cm) and 24 cores from Lakes Superior, Huron, St. Clair, Erie, and Ontario. The concentration of N was greatest in the depositional basins of the lakes. The N concentrations decreased sharply from high values at the sediment–water interface to uniformly lower N values at the base of the cores. The surface enrichment was related to increased inputs of N to the lakes since settlement of the region in the order: Lake Ontario > Lake Erie graphic Lake Superior > Lake Huron > Georgian Bay.The organic carbon: total nitrogen (C/N) ratios averaged 10.2 in the surface sediments with a range of 5.1 to 66.0. The lowest ratios were found in the depositional basins, with the exception of Lake St. Clair. The magnitude of the C/N ratios was related to the source of the organic matter. Plankton, which are the main source of Org-N in the lakes, accounted for C/N ratios between 7 and 9. Dilution of the modern sediment with organic matter from glacial deposits yielded the higher ratios and low Org-C contents in the nondepositional zones. The high C/N ratios and Org-C contents in Lake St. Clair were believed to be due to a large component of macrophytes in the inputs of organic matter to the lake sediments.

On a mesuré la distribution de l'azote (N) dans 1238 échantillons de sédiments superficiels (0–3 cm) et 24 carottes prélevées dans les lacs Supérieur, Huron, Ste-Claire, Erié et Ontario. La concentration de N est plus élevée dans les bassins de dépôt des lacs. Les concentrations de N décroissent brusquement de valeurs élevées à l'interface eau–sédiment vers des valeurs plus faibles et uniformes à la base des carottes. On attribue l'enrichissement en surface à l'apport accru de N dans les lacs depuis le peuplement de la région dans l'ordre suivant : lac Ontario > lac Erié graphic lac Supérieur > lac Huron > baie Georgienne.Les rapports carbone organique : azote total (C/N) ont en moyenne une valeur de 10.2dans les sédiments de surface et un intervalle de 5.1 à 66.0. Les rapports les plus faibles se retrouvent dans les bassins de sédimentation, à l'exception du lac Ste-Claire. On associe la grandeur des rapports C/N à la source de la matière organique. Le plancton, source principale d'azote organique dans les lacs, peut expliquer des rapports C/N de 7 à 9. La dilution de sédiments modernes avec la matière organique des dépôts glaciaires a donné des rapports plus élevés et des teneurs en C-organique faibles dans les zones où il n'y a pas de dépôts. Les rapports C/N élevés et les teneurs en C-organique dans le lac Ste-Claire semblent s'expliquer par une forte composante de macrophytes dans les apports de matière organique dans les sédiments lacustres. [Traduit par le journal]