Abstract

Bathymetric and magnetic data obtained from the Mid-Atlantic Ridge near 45°N have been analyzed numerically to determine trends, offsets and local structure. The estimates of regional trends in the data reveal that the average structural trend in this area is 17°E of north, made up of nearly north–south segments periodically offset by small right lateral displacements. The east–west offsets, not always visually manifest in contour maps of the data have been located by a cross-correlation scheme. Frequent small offsets may be the way a ridge crest accommodates to a spreading direction not perpendicular to the general trend of the crest. There is evidence for an old, now dead spreading center to the west of the median valley. This old center with an orientation of about 15°W, terminating in a right lateral transform fault has been abandoned in favor of frequent small offsets which provide smaller resistance to spreading.

Des données bathymétrique set magnétiques obtenues de la dorsale Mid-Atlantique près du 45°N de lattitude ont été analysées numériquement pour déterminer les attitudes, les décrochements et la structure locale. Des évaluations sur l'attitude régionale, dans les données, révèlent que le patron structural moyen dans cette région a une direction de N 17°E, formé de segments presque N–S périodiquement décrochés par de courts déplacements latéraux vers la droite. Les décrochements Est–Ouest, qui ne sont pas toujours visibles de façon manifeste sur les cartes de contour obtenues à partir des données, ont été localisées par un système d'auto-corrélation. L'abondance de décrochements courts est peut-être la façon dont une dorsale s'accomode pour une direction d'expansion non perpendiculaire à la direction générale de la dorsale. Il y a évidence de l'existence d'un ancien centre d'expansion maintenant inactif, à l'Ouest de la vallée médiane. Cet ancien centre d'une orientation d'environ 15°W, se terminant par une faille transformante latérale vers la droite, a été abandonné à la faveur de nombreux petits décrochement qui offrent une résistance moindre à l'expansion. [Traduit par le journal]