Abstract

Phosphate masses have been found in a pegmatite rich in oligoclase, with minor muscovite and schorl, outcropping at Luna, near Piona, Lecco Province, Italy. These masses consist of sarcopside lamellae embedded in graftonite with minor triphylite with a well-developed alteration rim. Chemical analyses made with an electron microprobe and the X-ray powder-diffraction method allowed us to identify the following alteration-induced phosphate minerals: ferrisicklerite, heterosite, kryzhanovskite, ferrostrunzite, jahnsite-(CaMnFe), rockbridgeite, lipscombite, and whitmoreite. Petrographic observations of the textures allowed us to decipher the complex mechanism of alteration. The first sequence of alteration, due to hydrothermal topotactic transformation of triphylite into ferrisicklerite and heterosite, is marked by a progressive leaching of Li and by concomitant oxidation of Fe and Mn. The second one involves graftonite, sarcopside and the alteration products of triphylite. It is characterized by a progressive leaching of Ca in oxidizing and hydration conditions. The first step of the second sequence shows an almost complete preservation of the lamellar texture of the primary assemblage graftonite + sarcopside, and produces kryzhanovskite and ferrostrunzite. Kryzhanovskite displays two different chemical compositions, reflecting those of the primary graftonite and sarcopside: the Fe:Mn ratio is preserved. The second step shows the formation of the paragenesis jahnsite-(CaMnFe) + rockbridgeite + lipscombite. In a later episode of alteration, whitmoreite occurs as the result of the auto-oxidation process of ferrostrunzite. This process suggests that a phosphoferrite-like mineral previously occurred in the first step and then transformed into kryzanovskite by auto-oxidation as well.

Abstract

Des masses de phosphates ont été récoltées dans une pegmatite, riche en oligoclase, avec muscovite et schorl comme minéraux accessoires, affleurant à Luna, près de Piona, Province de Lecco, Italie. Ces masses sont constituées de lamelles de sarcopside, accompagné d’un peu de triphylite, dans la graftonite, avec une auréole d’altération bien développée. Des analyses chimiques à la microsonde électronique et la diffraction des rayons X, méthode des poudres, ont permis d’identifier les phosphates d’altération: ferrisicklérite, hétérosite, kryzhanovskite, ferrostrunzite, jahnsite-(CaMnFe), rockbridgéite, lipscombite et whitmoreite. L’observation pétrographique des textures a permis de donner une interpretation du mécanisme complexe d’altération. La première séquence d’altération, due à la transformation hydrothermale topotactique de la triphylite en ferrisicklérite et hétérosite, se distingue par un lessivage progressif de Li avec oxydation concomitante de Fe et de Mn. La seconde séquence concerne la graftonite, le sarcopside et les phases d’altération de la triphylite. Dans une première étape, elle se remarque par un lessivage progressif de Ca dans des conditions oxydantes et d’hydratation, avec préservation presque complète de la texture lamellaire de l’assemblage primaire graftonite + sarcopside. Cette étape d’altération donne la kryzhanovskite et la ferrostrunzite. La kryzhanovskite montre deux compositions chimiques différentes, héritées de celles de la graftonite et du sarcopside: le rapport Fe:Mn est préservé. La deuxième étape montre la formation de la paragenèse jahnsite-(CaMnFe) + rockbridgéite + lipscombite. Lors d’une ultime étape d’altération, la whitmoreïte apparaît comme le résultat d’un processus d’auto-oxydation de la ferrostrunzite. Ce processus suggère qu’un minéral proche de la phosphoferrite se serait formé lors de la première étape, se transformant ensuite en kryzhanovskite par auto-oxydation.

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