Abstract

Dawsonite, NaAlCO3(OH)2, occurs as a replacement, cement, and fracture filling in continental, zeolitized and silicified vitric tuffs and litharenites of the Cenomanian Cerro Castaño Member, Cerro Barcino Formation, Chubut Group, Patagonia, Argentina. Analcime is the only associated zeolite; it replaces the vitric masses and also fills fractures and cavities. Dawsonite and analcime display an inverse ratio. Textural relationships indicate that dawsonite is a pseudomorph after oligoclase, quartz, vitric shards, and vitric masses; it coexists with diagenetic quartz cement and postdates analcime, calcite, and hematite cements. Unaltered crystals of high sanidine postdate all other cements generated. Silicification of the tuffs is likely to have occurred in various stages during the diagenetic history of the sequence. Hypabyssal bodies of alkaline basic rocks of the El Buitre – El Canquel Formation, which intruded regionally the Cerro Castaño Member during Eocene time, are interpreted to be responsible for the introduction of CO2 gas at high partial pressures, together with sodium, which led to dawsonite formation. Diagenetic quartz, at a late stage of silicification, is related to the transformation of oligoclase and analcime to dawsonite, also releasing Na and Ca into the system. The δ13C (PDB) values of dawsonite, in the range −1.2 to −2.4‰, attest to alkaline igneous activity in the Cerro Castaño Member during the Eocene and, in addition, set a limit on the age of the dawsonite.

Abstract

On trouve la dawsonite, NaAlCO3(OH)2, comme remplacement, comme ciment, et en remplissage de fissures dans des tufs continentaux zéolitisés et silicifiés et dans les litharénites d’âge cénomanien du Membre de Cerro Castaño, Formation de Cerro Barcino, Groupe de Chubut, en Patagonie, Argentine. L’analcime, la seule zéolite associée, remplace les masses vitreuses et remplit aussi les fissures et les cavités. La quantité de dawsonite et celle d’analcime montrent un rapport inverse. D’après les relations texturales, la dawsonite remplace l’oligoclase, le quartz, les esquilles de verre et les masses vitreuses. Elle coexiste avec le quartz diagénétique et s’est formée après l’analcime, la calcite et l’hématite. Des cristaux sains de sanidine désordonnée sont apparus après tous les autres ciments. Il est probable que la silicification des tufs a eu lieu en plusieurs étapes au cours de l’évolution diagénétique de la séquence de tufs. Des venues hypabyssales de roches basiques alcalines de la Formation de El Buitre – El Canquel, qui ont recoupé sur une échelle régionale le Membre de Cerro Castaño durant l’Éocène, seraient responsables de l’introduction du CO2 à une pression partielle élevée avec le sodium, ce qui a mené à la formation de la dawsonite. Le quartz diagénétique, à un stade tardif de la silicification, est lié à la transformation de l’oligoclase et de l’analcime à la dawsonite, ce qui a aussi contribué le Na et le Ca au système. Les valeurs de δ13C (PDB) de la dawsonite, dans l’intervalle −1.2 à −2.4‰, témoignent de l’activité ignée alcaline dans le Membre de Cerro Castaño au cours de l’Éocène et, de plus, placent une limite sur l’âge de la dawsonite.

(Traduit par la Rédaction)

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