Abstract

The crystal structure of the rare mineral atheneite was solved using intensity data collected from a crystal from Itabira, Minas Gerais, Brazil. The structure is hexagonal, space group P6̅2m, with a = 6.813(1), c = 3.4892(5) Å and V = 140.26(4) Å3. The refinement of an anisotropic model led to an R index of 7.26% for 261 independent reflections. The crystal structure strongly resembles that of synthetic MM’As compounds, with M = Ru, Rh, Pd, and M = 3d transition element. There are two fully occupied Pd sites: site Pd1 has a ten-fold coordination, and Pd2, an eleven-fold coordination. The two As atoms in the structure have a tricapped trigonal prismatic coordination; As1 is filled by arsenic only, whereas As2 has an occupancy of 0.60 As and 0.40 Hg. The presence of Hg at the As2 site accounts for the longer distances observed. On the basis of information gained from this characterization, the crystal-chemical formula was revised according to the structural results, yielding Pd2[As0.75Hg0.25] (Z = 3) instead of (Pd,Hg)3As (Z = 2) as previously reported. A recalculation of the chemical data listed in the scientific literature for atheneite according to the structural results obtained here leads to an excellent agreement.

Abstract

La structure cristalline de l’athénéite, minéral rare, a été résolue en utilisant les intensités prélevées sur un cristal provenant d’Itabira, Minas Gerais, Brésil. La structure est hexagonale, groupe spatial P6̅2m, avec a = 6.813(1), c = 3.4892(5) Å et V = 140.26(4) Å3. L’affinement d’un modèle anisotrope fondé sur 261 réflexions indépendantes a mené à un résidu R de 7.26%. La structure ressemble fortement à celle des composés synthétiques MM’As, avec M = Ru, Rh, Pd, et M = élément de transition 3d. Il y a deux sites Pd complètement remplis. Le site Pd1 possède une coordinence 10, et Pd2, une coordinence 11, Les deux atomes de As dans la structure possèdent une coordinence trigonale prismatique à trois sommets; As1 contient uniquement l’arsenic, tandis que As2 possède une population de 0.60 As et 0.40 Hg. La présence de Hg au site As2 explique les distances plus longues qui sont observées. Compte tenu de l’information structurale acquise suite à cette nouvelle caractérisation, la formule cristallochimique a été révisée; elle serait Pd2[As0.75Hg0.25] (Z = 3) plutôt que (Pd,Hg)3As (Z = 2), comme on le croyait auparavant. Un recalcul des données chimiques déjà dans la littérature concorde très bien avec cette nouvelle formule.

(Traduit par la Rédaction)

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