Abstract

Five placer grains of Pt–Fe alloy, ca. 0.5 to 2 mm, roundish in shape, and hitherto unconfirmed from this locality, were recovered from a placer deposit in Burwash Creek, Kluane area, Yukon. Our results of multiple electron-microprobe analyses (EMP) display the presence of elevated levels of Pd (0.49–5.84, mean 2.38 wt.%), Rh (1.05–1.94, mean 1.50 wt.%), Ir (<0.2 to 6.91, mean 1.33 wt.%), and Cu (0.17–1.19, mean 0.62 wt.%) in these alloy grains; a compositional series is observed, in which values of ∑PGE/(Fe + Cu + Ni) vary from 3.0 to 5.7. Concentrations of Ru are invariably low (<0.03 to 0.11 wt.%) in this series. These grains of Pt–Fe alloy host micro-inclusions of various species of platinum-group minerals, PGM, diopside [Ca45.7–47.5Mg37.5–48.0Fe4.9–16.8, mg# = 100Mg/(Mg + Fe2+) in the range 69.0–90.7], plagioclase (Ab57.5–60An35.1–39.9Or2.6–4.8), and sodic–calcic amphiboles (0.6 and 1.1 Na apfu), some of which are rich in Cl (0.72 and 1.17 wt.%, or 0.17 and 0.36 Cl apfu, respectively). The analyzed inclusions of PGM are members of the bowieite Rh2S3 – kashinite Ir2S3 solid-solution series, miassite (Rh,Pt,Pd)17S15, cooperite PtS, isoferroplatinum Pt3Fe (or Fe-rich platinum), vasilite (Pd,Cu,Pt)16S7, keithconnite Pd20Te7, an unusual Pt–Pd–Ni–Cu alloy (i.e., Pd-rich platinum: Pt47.7–52.8Pd29.3–37.9Ni6.3–8.0Cu6.1–7.5), and a sulfotelluride of Pd, Pd11Te2S2 (?), which may represent a new isomertieite-type compound. The trace-element composition of the silicate melt inclusions determined using laser-ablation ICP–MS shows a notable enrichment in large-ion lithophile elements. We infer that the reported association of PGM and the trace-element composition of silicate melt inclusions observed at Burwash Creek probably correspond to an Alaskan–Uralian-type mineralization; considered less likely is a relation with a Triassic ultramafic–mafic complex (sill-like) of so-called Kluane-type, also developed in the placer area.

Abstract

Cinq grains arrondis d’un alliage Pt–Fe d’un diamètre entre 0.5 to 2 mm, et non signalés jusqu’ici à cet endroit, ont été prélevés d’un gisement de type placer dans la crique de Burwash, région de Kluane, au Yukon. Nos résultats d’analyses obtenus avec une microsonde électronique démontrent des teneurs élevées de Pd (0.49–5.84, moyenne 2.38%, poids), Rh (1.05–1.94, moyenne 1.50%), Ir (de <0.2 à 6.91, moyenne 1.33%), et Cu (0.17–1.19, moyenne 0.62%) dans ces grains d’alliage; nous interprétons ces résultats en termes d’une série compositionnelle dans laquelle les valeurs de ∑PGE/(Fe + Cu + Ni) varient de 3.0 à 5.7. Les concentrations de Ru sont invariablement faibles (de <0.03 à 0.11%) dans cette série. Ces grains d’alliage Pt–Fe contiennent des micro-inclusions d’espèces variées de minéraux du groupe du platine (MGP), diopside [Ca45.7–47.5Mg37.5–48.0Fe4.9–16.8, mg# = 100Mg/(Mg + Fe2+) dans l’intervalle 69.0–90.7], plagioclase (Ab57.5–60An35.1–39.9Or2.6–4.8), et des amphiboles sodiques–calciques (0.6 et 1.1 Na apfu), dont certaines sont riches en Cl (0.72 et 1.17%, ou 0.17 et 0.36 Cl apfu, respectivement). Les inclusions de MGP analysées sont des membres de la solution solide bowieite Rh2S3 – kashinite Ir2S3, miassite (Rh,Pt,Pd)17S15, cooperite PtS, isoferroplatine Pt3Fe (ou bien platine riche en Fe), vasilite (Pd,Cu,Pt)16S7, keithconnite Pd20Te7, un alliage Pt–Pd–Ni–Cu de composition inhabituelle (i.e., platine enrichi en Pd: Pt47.7–52.8Pd29.3–37.9Ni6.3–8.0Cu6.1–7.5), et un sulfotellurure de Pd, Pd11Te2S2 (?) qui pourrait représenter un composé nouveau de type isomertieïte. La composition des reliquats magmatiques en termes d’éléments traces, établie avec la technique ICP–MS utilisée avec ablation au laser, démontre un enrichissement remarqué en éléments lithophiles à large rayon. L’association des MGP et les enrichissements en éléments traces signalés dans les reliquats magmatiques au crique Burwash témoigneraient d’une minéralisation de type Alaska–Ourale; nous considérons moins probable une relation avec un complexe ultramafique–mafique triassique en filons-couches de type Kluane, affleurant aussi dans le secteur.

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