Abstract

Metarauchite, a new mineral species of the autunite group, ideally Ni(UO2)2(AsO4)2·8H2O, is triclinic, space group P1̅, a 7.194(4), b 9.713(5), c 13.201(9) Å, α 75.79(3), β 83.92(5), γ 81.59(4)°, V 882.2(9) Å3, Z = 2, Dcalc = 3.81 g·cm−3. It forms crystalline aggregates consisting of yellow to light greenish yellow, translucent to transparent tabular crystals with a vitreous luster, exceptionally up to 0.8 mm in size. They have grown on a surface of altered primary mineral phases: uraninite, arsenopyrite, and nickelskutterudite. Metarauchite is very brittle, with a perfect (011) cleavage and an uneven fracture. The Mohs hardness is about 2. The mineral is not fluorescent either in short- and long-wavelength UV radiation. Metarauchite is biaxial negative, α 1.625(3), β ≈ γ 1.649; the calculated 2V is 52° with a β of 1.646 and a γ of 1.651, and it is 23° with a β of 1.649 and a γ of 1.650. Metarauchite is not pleochroic. Results of a chemical analysis of the holotype sample, normalized to a total of 100 wt.%, yielded: NiO 6.05, CoO 0.91, MgO 0.09, UO3 56.72, As2O5 21.31, P2O5 0.22, SiO2 0.09, H2O 14.61 (from thermal analysis), with a total of 100 wt.% giving the empirical formula (Ni0.82Co0.12Mg0.02)∑0.96(UO2)2.01 [(AsO4)1.88(PO4)0.03 (SiO4)0.02]∑1.93·8.21H2O (on the basis of 20 O,OH atoms). According to the thermal analysis, metarauchite dehydrates in several steps, with a total weight loss of 14.61 wt.%, which corresponds to 8.21 H2O. The infrared spectrum of metarauchite was studied and complemented with its Raman spectrum. Stretching and bending vibrations of the (UO2)2+, (AsO4)3− and H2O units were tentatively assigned. Furthermore, U–O bond lengths in uranyl and O–H...O hydrogen-bond lengths were inferred from the spectra. Metarauchite occurs at the Schweitzer vein, in the Jáchymov (St. Joachimsthal) ore district, Czech Republic (type locality), in association with metazeunerite, erythrite and gypsum. Selected data for metarauchite from Schneeberg, Germany, associated with Ni-rich metanováčekite and metazeunerite also are given.

Abstract

Nous décrivons la métarauchite, nouvelle espèce minérale du groupe de l’autunite, de formule idéale Ni(UO2)2(AsO4)2·8H2O, triclinique, groupe spatial P1̅, a 7.194(4), b 9.713(5), c 13.201(9) Å, α 75.79(3), β 83.92(5), γ 81.59(4)°, V 882.2(9) Å3, Z = 2, Dcalc = 3.81 g·cm−3. Elle se présente en agrégats de cristaux jaunes à jaune légèrement verdâtre, translucides à transparents, tabulaires, avec un éclat vitreux, et atteignant exceptionellement une dimension de 0.8 mm. Ils recouvrent la surface de phases primaires altérées: uraninite, arsénopyrite, et nickelskutterudite. La métarauchite est très cassante, ayant un clivage (011) parfait et une fracture inégale. La dureté de Mohs est d’environ 2. Le minéral n’est pas fluorescent en lumière ultra-violette, ondes courtes ou longues. La métarauchite est biaxe négative, α 1.625(3), β ≈ γ 1.649; l’angle 2V est 52° avec un β de 1.646 et un γ de 1.651, et il est 23° avec un β de 1.649 et un γ de 1.650. La mérauchite est non pléochroïque. Les résultats d’analyses chimiques de l’échantillon holotype, normalisés à un total de 100% (poids), ont donné: NiO 6.05, CoO 0.91, MgO 0.09, UO3 56.72, As2O5 21.31, P2O5 0.22, SiO2 0.09, H2O 14.61 (de l’analyse thermique), et mène à la formule empirique (Ni0.82Co0.12Mg0.02)∑0.96 (UO2)2.01[(AsO4)1.88(PO4)0.03(SiO4)0.02]∑1.93·8.21H2O (sur une base de 20 atomes O,OH). Selon l’analyse thermique, la métarauchite se déshydrate en plusieurs étapes, et la perte totale en poids est 14.61%, ce qui correspond à 8.21 H2O. Nous en avons étudié le spectre infrarouge et le spectre Raman. Nous avons atribué les vibrations d’étirement et d’articulation des unités (UO2)2+, (AsO4)3− et H2O de façon provisoires. De plus, nous avons évalué les longueurs des liaisons U–O de l’uranyle et des liaisons hydrogène O–H...O à partir des spectres. La métarauchite a été découverte dans la veine Schweitzer, camp minier de Jáchymov (St. Joachimsthal) en République Tchèque (localité type), en association avec la métazeunerite, l’érythrite et le gypse. Nous présentons aussi certaines données pour la métarauchite de Schneeberg, en Allemagne, associée à la métanováčekite riche en nickel et la métazeunerite.

(Traduit par la Rédaction)

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