Abstract

Alfredstelznerite is a new borate species of composition Ca4(H2O)4 [B4O4(OH)6]4 (H2O)15, discovered at the Santa Rosa mine, a Tertiary borate deposit in Sijes, Salta, northwestern Argentina. The mineral occurs as mm-sized white fibroradial aggregates consisting of fine acicular colorless crystals up to 30 μm wide and up to 5 mm long, associated with colemanite, hydroboracite, ulexite, inyoite, gypsum and anhydrite, with minor meyerhofferite, nobleite, gowerite, inderborite, inderite, orpiment and realgar. The crystals of alfredstelznerite are euhedral, elongate along [001], with {010}, {hk0}, {100}, {hkl} and {kl} as common crystallographic forms. The cleavage is perfect parallel to {010}, the hardness is 2, the streak is white, the luster is vitreous to silky, the density in g/cm3 is 1.77(1)meas and 1.775calc. Alfredstelznerite is biaxial positive with α = 1.476(3), β = 1.478(3), γ = 1.494(3), 2Vcalc = 39° (for λ = 589 nm); it has neither pleochroism nor dispersion. The optical orientation is X = b, Y = c, Z = a; the compatibility index is 0.022. Alfredstelznerite is orthorhombic, space group Pca21, a 12.161(2), b 40.477(8), c 10.1843(17) Å, V 5013(3) Å3, Z = 4. The strongest six X-ray powder-diffraction lines [d in Å(I)(hkl)] are: 10.501(10)(120), 5.226(7)(201), 3.837(7)(222), 3.118(7b)(322), 2.612(6)(402) and 2.538(6)(004). Electron-probe microanalysis, combined with thermogravimetric analysis and crystal-structure refinement, gives the following ideal composition (in wt.%): B2O3 41.57, CaO 16.74, H2O 41.69. The empirical formula, normalized on the basis of 59 anions = 16 O2− + 24 (OH) + 19 H2O, gives Ca4.07(H2O)4 [B3.99O4(OH)6]4 (H2O)15 or, ideally, Ca4(H2O)4 [B4O4(OH)6]4 (H2O)15.

Abstract

Nous décrivons l’alfredstelznerite, nouvelle espèce minérale; il s’agit d’un borate de composition Ca4(H2O)4 [B4O4(OH)6]4 (H2O)15, découvert à la mine Santa Rosa, un gisement de borates d’âge tertiaire à Sijes, Salta, dans le nord-ouest de l’Argentine. Le minéral se présente en agrégats millimétriques fibroradiés de cristaux aciculaires incolores atteignant une largeur de 30 μm et une longueur de 5 mm; lui sont associés colemanite, hydroboracite, ulexite, inyoïte, gypse et anhydrite, avec des quantités moindres de meyerhofferite, nobleïte, gowerite, inderborite, inderite, orpiment et réalgar. Les cristaux d’alfredstelznerite sont idiomorphes, allongés selon [001], avec {010}, {hk0}, {100}, {hkl} et {kl} comme formes cristallographiques dominantes. Le clivage est parfait parallèle à {010}, la dureté est égale à 2, la rayure est blanche, l’éclat est vitreux à soyeux, et la densité est 1.77(1) (mesurée) et 1.775 g/cm3 (calculée). La alfredstelznerite est biaxe positive, avec α = 1.476(3), β = 1.478(3), γ = 1.494(3), et 2Vcalc = 39° (pour λ = 589 nm); elle ne montre ni pléochroïsme, ni dispersion. L’orientation optique est X = b, Y = c, Z = a; l’indice de compatibilité est égal à 0.022. L’alfredstelznerite est orthorhombique, groupe spatial Pca21, a 12.161(2), b 40.477(8), c 10.1843(17) Å, V 5013(3) Å3, Z = 4. Les six raies les plus intenses du spectre de diffraction, méthode des poudres [d en Å(I) (hkl)] sont: 10.501(10)(120), 5.226(7)(201), 3.837(7)(222), 3.118(7b)(322), 2.612(6)(402) et 2.538(6)(004). Une analyse avec une microsonde électronique, une analyse thermogravimétrique et un affinement de la structure cristalline ont donné la composition idéale suivante, exprimée en % (poids): B2O3 41.57, CaO 16.74, H2O 41.69. La formule empirique, normalisée sur une base de 59 anions = 16 O2− + 24 (OH) + 19 H2O, serait Ca4.07(H2O)4 [B3.99O4(OH)6]4 (H2O)15 ou, de façon idéale, Ca4(H2O)4 [B4O4(OH)6]4 (H2O)15.

(Traduit par la Rédaction)

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