Abstract

The Chouichiat peraluminous structure, located in the northern domain of the Bou Azzer – El Graara (Central Anti-Atlas, Morocco), outcrops as a discontinuous whitish ridge 10 to 60 m wide extending E–W for more than 2 km. This structure coincides with a large reverse-sense steeply dipping shear corridor, marked by penetrative schistosities and folds. The Chouichiat structure displays a strong zoning due to the combined effects of metamorphism, hydrothermal alteration, and deformation of a rhyodacite protolith. It has 1) a central quartz–pyrophyllite zone, surrounded on both sides by 2) a pyrophyllite–quartz -rich proximal zone with small amounts of diaspore, kaolinite and zunyite, and spots of hematite, and 3) a distal pyrophyllite zone with quartz–pyrophyllite in smaller amounts, common hematite and diaspore. The zoning expresses the gradual transformation of rhyodacite to pyrophyllitic rocks, enhanced by the development of the shear zone, which has strongly increased the permeability owing to fluid–rock reaction. Such an interaction is represented by a set of reactions, the most important of which is the hydrolysis of white mica in the rhyodacite to produce pyrophyllite: 2KAl2AlSi3O10(OH)2 + 6 SiO2 + 2H+ → 3Al2Si4O10 (OH)2 + 2K+. A decrease in temperature and an increase in silica activity led to replacement of early diaspore by pyrophyllite. Zunyite crystallized later, mostly at the interface between proximal and distal zones, together with spectacular rosettes of fibroradial hematite. The main kaolinite – pyrophyllite – quartz assemblage likely was generated around 273° ± 10°C and 1 kbar. Mass-balance calculations indicate a significant leaching of mobile elements, promoting the residual concentration of Al, and a substantial addition of silica, both due to hydrolysis of aluminum silicates. The pyrophyllite – diaspore – zunyite assemblage is characteristic of hydrothermally altered aluminous felsic volcanic rocks and very similar to rocks altered by acidic fluid associated with gold-bearing epithermal ore deposits.

Abstract

La structure hyperalumineuse de Chouichiat est située dans le domaine nord de la boutonnière de Bou Azzer – El Graara (Anti-Atlas Central, Maroc). Elle affleure comme une crête blanchâtre, discontinue entre 10 à 60 m de large sur une extension de plus de 2 km de direction est–ouest. Cette structure coïncide avec un large couloir de cisaillement ductile inverse, marqué par des schistosités pénétratives et plissements. La structure de Chouichiat présente une zonalité bien distincte due à l’effet combiné du métamorphisme, de l’altération hydrothermale, et de la déformation d’un protolithe rhyodacitique, avec: 1) une zone centrale à quartz–pyrophyllite, bordée de part et d’autre par 2) une zone proximale riche en pyrophyllite–quartz à faible quantité de diaspore, kaolinite et zunyite, et tachetée d’hématite, et 3) une zone distale à pyrophyllite avec quartz–pyrophyllite en faible quantité, avec des proportions plus importantes en hématite et diaspore. La zonalité traduit une transformation graduelle de la rhyodacite en pyrophyllite, accompagnant le développement de la zone de cisaillement qui a fortement augmenté la perméabilité et l’interaction fluide–roche. Cette dernière se traduit par une série de réactions, la plus importante est l’hydrolyse du mica blanc des rhyodacites pour produire la pyrophyllite: 2KAl2AlSi3O10(OH)2 + 6 SiO2 + 2H+ → 3Al2Si4O10 (OH)2 + 2K+. La température du fluide décroît avec l’augmentation de l’activité de la silice, favorisant ainsi le remplacement du diaspore précoce par la pyrophyllite. La zunyite a cristallisé tardivement, essentiellement à l’interface entre les zones proximales et distales, associée à l’hématite fibroradiée. L’assemblage principal de quartz – pyrophyllite – kaolinite se serait formé à environ 273° ± 10°C et 1 kbar. Le bilan des masse indique un lessivage significatif des éléments mobiles, engendrant une concentration résiduelle de l’aluminium et une addition substantielle de la silice, suite à l’hydrolyse des silicates d’aluminium. L’assemblage pyrophyllite – diaspore – zunyite est caractéristique de roches volcaniques felsiques alumineuses sujettes à une altération hydrothermale; il rappelle le modèle d’altération acide associée aux gisements d’or épithermaux.

You do not currently have access to this article.