Abstract

Samples of natrocarbonatite showing various degrees of alteration are preserved in an older carbonatite platform that existed before and until the 1917 explosive eruption at Oldoinyo Lengai volcano, in Tanzania. The carbonatite samples contain two mineral assemblages: the first consists of relict primary magmatic minerals: nyerereite, fluorite, apatite-(CaF), barite, magnetite and khanneshite. The second consist of low-temperature subsolidus minerals: pirssonite, calcite, shortite, nahcolite, trona, thermonatrite, jacobsite and barytocalcite. Observed relationships between key primary and subsolidus minerals show the following sequence of formation: nyerereite → pirssonite → calcite → shortite. Three major processes, mineral dissolution, metasomatic replacement and crystallization from solution, alter the natrocarbonatite to pirssonite carbonatite, shortite carbonatite and calcite carbonatite. Nyerereite – pirssonite – calcite relationships depend on variations in P(H2O) and P(CO2).

Abstract

Des échantillons de natrocarbonatite faisant preuve de degrés d’altération variables sont préservés dans une plateforme de carbonatite présente lors de l’éruption explosive de 1917 au volcan Oldoinyo Lengai, en Tanzanie. Les échantillons de carbonatite contiennent deux assemblages de minéraux: le premier est constitué de vestiges de minéraux primaires (magmatiques): nyéréréite, fluorite, apatite-(CaF), barite, magnétite et khanneshite. Le second comprend les minéraux subsolidus, formés à faible température: pirssonite, calcite, shortite, nahcolite, trona, thermonatrite, jacobsite et barytocalcite. Les relations observées entre minéraux primaires importants et les minéraux secondaires démontrent la séquence suivante de formation: nyéréréite → pirssonite → calcite → shortite. Trois processus majeurs, dissolution, remplacement métasomatique et cristallisation à partir de solutions, sont responsables de l’altération de la natrocarbonatite aux variantes carbonatite à pirssonite, carbonatite à shortite et carbonatite calcitique. Les relations impliquant nyéréréite – pirssonite – calcite dépendent de variations en P(H2O) et en P(CO2).

(Traduit par la Rédaction)

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