Abstract

The Sulphide Queen carbonatite, which contains the rare-earth orebody at Mountain Pass in California, is a moderately dipping tabular intrusion associated with 1.40 Ga alkaline plutons of similar size and orientation, as well as abundant carbonatite and alkaline dikes. The Mountain Pass carbonatite and alkaline rocks lie in a narrow belt of occurrences of alkaline rocks 130 km long. Both the carbonatite and the associated alkaline rocks are chemically and mineralogically unusual. The mafic members of the Mountain Pass alkaline rock suite belong to the ultrapotassic group, and are most akin to the lamproite subdivision of that group. These rocks are part of a unique ultrapotassic suite in that it ranges from typical mafic lithologies to silicic granite. The association with significant amounts of carbonatite is also unique. Chemical similarities suggest that the carbonatite, which has yielded slightly younger (1.38 Ga) ages, is related to the ultrapotassic rocks. It is not clear if the carbonatite and associated alkaline rocks came from a common magmatic parent, but they likely came from a common enriched source in the mantle.

Abstract

La carbonatite de Sulphide Queen, qui renferme le gisement de terres rares à Mountain Pass en Californie, est une masse intrusive à pendage modéré associée à un groupe de plutons alcalins ayant un âge de 1.40 Ga, tous d’orientation et de dimensions semblables, et à un grand nombre de filons de roches alkalines et carbonatites. La carbonatite et les roches alcalines de Mountain Pass sont restreintes à une ceinture étroite de 130 km. La carbonatite et les roches alcalines associées sont inhabituelles de par leur composition et leur minéralogie. Les membres mafiques de la suite alcaline de Mountain Pass font partie du groupe ultrapotassique, et ressemblent davantage aux lamproïtes. Ces roches font partie d’une suite ultrapotassique unique qui va de roches mafiques typiques à roches granitiques. L’association avec des quantités importantes de carbonatite serait aussi unique. D’après les ressemblances chimiques, la carbonatite, qui a donné des âges légèrement plus jeunes (1.38 Ga), possède une filiation avec les roches ultrapotassiques. Il n’est pas clair si la carbonatite et les roches alcalines associées sont dérivées d’un magma parent commun, mais elles proviendraient de la même source mantellique enrichie.

(Traduit par la Rédaction)

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