Abstract

We describe a first significant occurrence of graftonite–triphylite-bearing LCT-type granitic pegmatite in the Alps. In 1999, in the Brissago area, in the western Southern Alps, Canton Ticino, Switzerland, we found a boulder containing an almost complete section of a phosphate-bearing pegmatite dike. The zoned pegmatite is composed by four main units: 1) an aplite unit, 2) a plagioclase + quartz graphic unit, 3) a coarse-grained plagioclase unit, and 4) a quartz core containing several phosphate masses up to 10 cm in diameter. On the basis of textural features and results of chemical analyses, we distinguish two phosphate associations. Association I, of magmatic origin, is represented by lamellar intergrowths of graftonite and triphylite. The leaching of Li and oxidation of Fe have led to the formation of ferrisicklerite and heterosite in replacement of triphylite, whereas the origin of kryzhanovskite and stanekite remains unclear. Association II, of metamorphic origin, consists of a polycrystalline aggregate of graftonite and triphylite. Exceptionally, primary maghagendorfite grains are present. Non-oxidizing low-temperature processes led to the formation of ludlamite and vivianite in replacement of triphylite. Locally, at the rim of phosphate masses, in close association with apatite-(CaOH), jahnsite and mitridatite formed at the expenses of graftonite. The chemical characteristics of the phosphate assemblages and associated mafic silicates indicate that this phosphate-bearing pegmatite dike belongs to a geochemically primitive system. Our U/Pb dating of zircon (242 ± 2.8 Ma) allows us to relate the formation of this dike to the Mid-Triassic tectonomagmatic cycle, characterized by the evolution of a magmatic arc well represented in the Southern Alps. In this geodynamic environment, a pegmatite-forming melt formed after partial melting of metapelites belonging to the Kinzigitic Complex of the Ivrea–Verbano zone.

Abstract

Nous décrivons un premier indice important d’une pegmatite granitique de type LCT à graftonite + triphylite dans les Alpes. En 1999, nous avons découvert, dans la région de Brissago, dans le secteur occidental des Alpes du Sud, canton du Tessin, en Suisse, un bloc contenant une section presque complète d’un filon pegmatitique porteur de phosphates. La pegmatite zonée comprend quatre unités principales: 1) une aplite, 2) une unité à plagioclase + quartz graphique, 3) une unité riche en plagioclase à grains grossiers, et 4) un noyau de quartz contenant plusieurs masses de phosphate atteignant 10 cm de diamètre. A la lumière des aspects texturaux et des résultats d’analyses chimiques, nous distinguons deux associations de phosphates. L’association I, d’origine magmatique, est représentée par des intercroissances lamellaires de graftonite et triphylite. Le lessivage du Li et l’oxydation du fer ont mené à la formation de la ferrisicklerite et de l’hétérosite en replacement de la triphylite, tandis que l’origine de la kryzhanovskite et de la stanekite demeure obscure. L’association II, d’origine métamorphique, est faite de graftonite et de triphylite en agrégats polycristallins. Il est exceptionnel de trouver la maghagendorfite primaire. Des processus de faible température sans tendances oxydantes ont mené à la formation de la ludlamite et de la vivianite en remplacement de la triphylite. Localement, en bordure des masses de phosphates, et étroitement associée à l’apatite-(CaOH), jahnsite et mitridatite se sont formées aux dépens de la graftonite. Les caractéristiques chimiques des assemblages de phosphates et des minéraux mafiques associés indiquent qu’il s’agit d’une pegmatite géochimiquement relativement primitive. Notre datation U/Pb du zircon (242 ± 2.8 Ma) nous permet d’attribuer la formation de ce filon au cycle tectonomagmatique du Triassique moyen, et à l’évolution d’un arc magmatique bien représenté dans les Alpes du Sud. Dans ce milieu géodynamique, un magma granitique propice à la formation d’une pegmatite s’est formé suite à la fusion partielle de métapélites faisant partie du complexe de kinzigites de la zone de Ivrea–Verbano.

(Traduit par la Rédaction)

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