Abstract

We report results of detailed electron-microprobe analyses (EMP) of fourteen grains of Pt–Fe alloy, ca. 0.4 to 1 mm, principally droplet-shaped or roundish, from Florence Creek, Yukon. We also describe new occurrences of Pt–(Pd)–Fe alloy from Arch Creek (up to 11 wt.% Pd) and Canadian Creek, Yukon. An extensive compositional series is observed at Florence, in which values of ∑PGE/(Fe + Cu + Ni) vary from 2.2 to 5.4. Minor Ir and Os display a contrasting behavior in this series. The observed levels of Ir are generally greater than those of Os. The Ir correlates negatively with Pt (the correlation coefficient, R, is −0.81; 140 EMP point-analyses); in contrast, the correlation between Os and Pt is slightly positive (R = 0.64). Probably, at a higher temperature of crystallization, Ir readily replaces Pt in the structure of a Pt–Fe alloy. As a result, Ir did not attain its maximum, and the observed inclusions of exsolution-induced Ir-dominant alloy, hosted by the Pt–Fe alloy, are moderately enriched in Ir (52–54 at.%). An inclusion of erlichmanite (4.2 wt.% Rh) and a partial rim of Au–Ag alloy (Au0.80Ag0.18) were observed. Droplet-like inclusions of highly aluminous silicate minerals, hosted by grains of Pt–Fe alloy, are rich in Na, K and in Cl (up to 2 wt.%). Veinlets and micrograins of an Os-rich alloy (86–92 wt.% Os) are intimately associated with micrograins of nearly pure albite, Ab97.8An1.7Or0.5, and with an intermediate member of the chamosite–clinochlore series. The observed association chamosite + albite + native osmium, infilling a cavity in a host grain of Pt–Fe alloy, was likely deposited from a late Na–H2O–(Cl)-bearing fluid phase at a postmagmatic–hydrothermal stage, at a temperature less than 700°C. The Os and Na were possibly mobilized and transported as Na–(Os)-rich complexes related to the sodium hydroxy- or oxo-osmates. The precipitation of the metallic Os phase could be related to a change in physicochemical conditions, e.g., in fluid pressure or redox potential, leading to instability of these Na–(Os)-rich hydroxy- or oxo-osmate complexes. We suggest that a mineralized zone rich in chromite–magnesiochromite and hosted by an Alaskan–Uralian-type complex is the likely provenance for grains of Pt–Fe alloy recovered in Florence Creek.

Abstract

Nous décrivons les résultats d’analyses de quatorze grains d’alliage Pt–Fe obtenues avec une microsonde électronique; ces grains, allant de ca. 0.4 à 1 mm, en forme de goutelettes ou arrondis, proviennent de la crique Florence, au Yukon. Nous décrivons aussi de nouveaux indices d’un alliage Pt–(Pd)–Fe contenant jusqu’à 11% Pd (poids) des criques Arch et Canadian, aussi au Yukon. Nous documentons un série compositionnelle étendue à Florence, dans laquelle les valeurs ∑PGE/(Fe + Cu + Ni) varient de 2.2 à 5.4. Les teneurs mineures de Ir et Os font preuve de comportements contradictoires dans cette série. Les niveaux de Ir dépassent généralement ceux d’Os. Les teneurs en Ir montrent une corrélation avec le Pt (le coefficient de corrélation, R, est −0.81; 140 points analysés); en revanche, la corrélation entre Os et Pt est légèrement positive (R = 0.64). Il est probable qu’à température élevée, l’Ir remplace facilement le Pt dans la structure de l’alliage Pt–Fe. Par conséquent, l’iridium n’a pas atteint son maximum, et les inclusions observées d’un alliage à dominance de Ir dans l’alliage Pt–Fe, attribuées à l’exsolution, sont modérément enrichies en Ir (52–54%, proportion d’atomes). Nous avons trouvé une inclusion d’erlichmanite (4.2% Rh) et une couronne partielle d’un alliage Au–Ag (Au0.80Ag0.18). Des inclusions ressemblant des gouttelettes contiennent des minéraux silicatés fortement alumineux, dans des grains de l’alliage Pt–Fe; elles sont riches en Na, K et Cl (jusqu’à 2%). Des veinules et des micrograins d’un alliage riche en Os (86–92%) sont intimement associés aux micrograins d’albite presque pure, Ab97.8An1.7Or0.5, et un membre intermédiaire de la série chamosite–clinochlore. L’association chamosite + albite + osmium natif remplissant une cavité dans un grain hôte d’alliage Pt–Fe aurait été déposé à partir une phase fluide tardive riche en Na–H2O–(Cl) à un stade postmagmatique, à une température inférieure à 700°C. L’osmiun et le sodium ont possiblement été mobilisés et transportés sous forme de complexes riches en Na et Os apparentés aux osmates ou oxo-osmates hydroxylés de sodium. La précipitation de l’osmium métallique pourrait bien témoigner d’un changement des conditions physicochimiques, impliquant par exemple la pression sur la phase fluide ou le potentiel d’oxydation, causant une déstabilisation de ces complexes hydrothermaux. Nous croyons qu’une zone minéralisée enrichie en chromite–magnésiochromite dans un complexe hôte de type Alaska–Ourales expliquerait la suite de grains d’alliage Pt–Fe récupérée dans les placers de la crique Florence.

(Traduit par la Rédaction)

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