Abstract

Selenopolybasite, ideally [(Ag,Cu)6(Sb,As)2(S,Se)7][Ag9Cu(S,Se)2Se2], is a new mineral species from the De Lamar mine, Owyhee County, Idaho, USA. It occurs as black anhedral to subhedral grains up to 400 μ m across, closely associated with naumannite, covellite, pyrite and calcite. Selenopolybasite is opaque with a metallic luster and possesses a black streak. It is brittle, and neither fracture nor cleavage was observed; the Vickers microhardness (VHN100) is 131 kg/mm2 (range 125–141) (corresponding Mohs hardness: 3–3½). The density could not be measured owing to the small grain-size. The calculated density is 6.548 g/cm3 (on the basis of the empirical formula). In plane-polarized reflected light, selenopoly-basite is light grey, weakly to moderately bireflectant, and weakly pleochroic from grey to a violet-blue grey. Between crossed polars, it is anisotropic, with no characteristic rotation-tints and no internal reflections. Reflectance values (Rmin and Rmax) for the four standard COM wavelengths are 32.8, 34.1 (471.1 nm), 31.0, 32.9 (548.3 nm), 30.2, 31.8 (586.6 nm), and 29.3, 30.0% (652.3 nm), respectively. Selenopoly-basite is trigonal, space group Pm1, with unit-cell parameters: a 7.5950(4), c 12.0731(6) Å, V 603.12(5) Å3, c: a 1.5896, Z = 1. The strongest eight X-ray powder-diffraction lines [d in Å(I/I0)(hkl)] are: 3.1731(48)(201), 3.0183(84)(004), 2.8880(48)(022), 2.8880(100)(202), 2.5466(23)(023), 2.3629(34)(114), 2.2237(28)(024) and 1.8987(31)(220). Average results of 10 electron-microprobe analyses gave the chemical formula [(Ag5.67Cu0.20Bi0.01Pb0.01Zn0.01Fe0.03)∑5.93(Sb1.86As0.19)∑2.05(S6.68Se0.34)∑7.02] [Ag9Cu(S1.79Se0.21)∑2.00Se2], on the basis of 29 atoms and according to results of the structure refinement. The name chosen, selenopolybasite, recalls its status as the Se-dominant analogue of polybasite. Moreover, as it shows the 111 unit-cell type, the full name for the polytype is selenopolybasite-Tac, the Se-dominant analogue of polybasite-Tac.

Abstract

La sélénopolybasite, de composition idéale [(Ag,Cu)6(Sb,As)2(S,Se)7][Ag9Cu(S,Se)2Se2], est une nouvelle espèce minérale découverte à la mine De Lamar, comté d’Owyhee, en Idaho, Etats-Unis. Elle se présente en grains noirs xénomorphes ou sub-idiomorphes atteignant 400 μm, étroitement associés à la naumannite, covellite, pyrite et calcite. La sélénopolybasite est opaque, avec un éclat métallique, et elle possède une rayure noire. Elle est cassante, sans fracture ou clivage évident. La microdureté de Vickers (VHN100) est 131 kg/mm2 (entre 125 et 141), correspondant à une dureté de Mohs de 3–3½. Nous n’avons pas pu mesurer la densité faute de matériau. La densité calculée, fondée sur la formule empirique, est 6.548 g/cm3 En lumière polarisée réfléchie, la sélénopolybasite est gris pâle, faiblement à modérément biréflectante, et faiblement pléochroïque de gris à gris violacé bleuâtre. Avec les nicols croisés, elle est anisotrope, sans teintes de rotation caractéristiques et sans réflexions internes. Les valeurs de réflectance (Rmin et Rmax) mesurées aux quatre longueurs d’onde standard (COM) sont 32.8, 34.1 (471.1 nm), 31.0, 32.9 (548.3 nm), 30.2, 31.8 (586.6 nm), et 29.3, 30.0% (652.3 nm), respectivement. La sélénopolybasite est trigonale, groupe spatial Pm1, avec les paramètres réticulaires a 7.5950(4), c 12.0731(6) Å, V 603.12(5) Å3, c : a 1.5896, Z = 1. Les huit raies les plus intenses du spectre de diffraction (méthode des poudres) [d en Å(I/I0)(hkl)] sont: 3.1731(48)(201), 3.0183(84)(004), 2.8880(48)(022), 2.8880(100)(202), 2.5466(23)(023), 2.3629(34)(114), 2.2237(28)(024) et 1.8987(31)(220). Les résultats moyens de dix analyses à la microsonde électronique ont donné la formule chimique [(Ag5.67Cu0.20Bi0.01Pb0.01Zn0.01Fe0.03)∑5.93(Sb1.86As0.19)∑2.05(S6.68 Se0.34)∑7.02] [Ag9Cu(S1.79Se0.21)∑2.00Se2], sur une base de 29 atomes et selon les résultats de l’affinement de la structure. Le nom choisi, sélénopolybasite, rappelle son statut comme analogue sélénifère de la polybasite. De plus, elle montre la maille élémentaire de type 111; son nom complet serait donc sélénopolybasite-Tac, l’analogue sélénifère de la polybasite-Tac.

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