Abstract

The Great Australia deposit, near Cloncurry, Queensland, Australia, hosts an unusual enrichment in the copper nitrate mineral gerhardtite. Nitrogen isotope analyses suggest that oxidized ammonia from nearby termite mounds provides the nitrate required for gerhardtite mineralization. Groundwater δ15N and [NO3 ] show a correlated decrease with depth, suggesting a surface source of nitrogen, with δ15NAIR > +10‰. The δ15N values of gerhardtite (δ15NAIR = +13.3‰) and local bulk termite-mound material (δ15NAIR = +13.5‰) are virtually identical, and the remote desert location of the deposit precludes a septic or manure source of nitrogen. Similarly, remobilization of older inorganic evaporitic nitrates is an unlikely source owing to both geology and climate. Field evidence suggests that the spatial distribution of termite mounds may be a useful predictor of base-metal speciation as nitrates within the oxidation zone of base-metal deposits.

Abstract

Le gisement Great Australia, près de Cloncurry, au Queensland, en Australie, montre un enrichissement inhabituel en gerhardtite, nitrate de cuivre. D’après la proportion des isotopes d’azote, l’ammoniaque oxydé provenant des nids de termites avoisinants aurait fourni le nitrate requis pour la minéralisation en gerhardtite. Le rapport δ15N et la teneur en nitrate des nappes d’eau souterraine diminuent progressivement avec la profondeur, ce qui indique une source d’azote près de la surface, avec δ15NAIR > +10‰. Les valeurs de δ15N typiques de gerhardtite (δ15NAIR = +13.3‰) et les échantillons des amoncellements locaux construits par les termites (δ15NAIR = +13.5‰) sont quasiment identiques, et l’emplacement isolé dans le désert écarte la possibilité d’une source de l’azote dans les fosses septiques ou le fumier. De même, la remobilisation de nitrates inorganiques anciens provenant de séquences évaporitiques serait improbable à cause du contexte géologique et du climat. D’après les relations de terrain, la distribution des nids de termites serait un indicateur fiable de la spéciation des métaux de base dans la zone d’oxydation de gisements de sulfures de ces métaux.

(Traduit par la Rédaction)

You do not currently have access to this article.