Abstract

A set of 77 diamond crystals from the Los Coquitos placer on the Guaniamo River in Bolivar State, Venezuela, has been comprehensively studied and compared to previously studied diamond from the Quebrada Grande kimberlite sills and placer deposits, both located 50 km to the southeast. The diamond crystals in the Los Coquitos placer are generally similar to those of the Quebrada Grande area, but with significant morphological differences. Diamond from the Los Coquitos placer has a higher total nitrogen content (Ntot = 719 at.ppm versus 614–706 at.ppm in diamond from Quebrada Grande) and a lower level of nitrogen aggregation (% NB = 65 versus 68 in diamond from Quebrada Grande). Carbon isotope values, δ13C, of the Los Coquitos diamond vary from +0.4 to −20.5‰, compared with −3.2 to −28.7‰ in the Quebrada Grande diamond. In the Los Coquitos suite, mineral inclusions in diamond are characterized by a lower Ca content in garnet, wider compositional variations in pyroxene (mg in the range 0.683–0.849), and lower Fo component in olivine (mg in the range 0.926–0.932), compared to inclusions in diamond in the Quebrada Grande suite. Los Coquitos diamond shows greater depletion in LREE compared to Quebrada Grande diamond. Diamond crystals at Los Coquitos were derived, at least in part, from a new, undiscovered kimberlite source in the Guaniamo River basin. These rocks are similar in type to the Quebrada Grande kimberlites, but were sampled from a different section of the subcontinental lithospheric mantle. The existence of two separate populations of diamond, each with its own primary source, suggests that other localities of placer diamond in Venezuela may have their own local sources.

Abstract

Nous avons étudié de façon compréhensive une collection de 77 cristaux de diamant provenant du placer de Los Coquitos, sur la rivière Guaniamo, dans l’état de Bolivar, au Venezuela, et nous les avons comparés à la collection de diamant issus des filons-couches de kimberlite de Quebrada Grande et des placers associés, les deux situés à 50 km au sudest. Les cristaux de diamant des placers de Los Coquitos sont en général semblables à ceux de Quebrada Grande, mais avec des différences morphologiques importantes. Le diamant des placers de Los Coquitos possède une quantité totale d’azote plus élevée (Ntot = 719 at.ppm versus 614–706 at.ppm dans le diamant de Quebrada Grande) et une quantité plus faible d’azote en agrégation (% NB = 65 versus 68 dans le diamant de Quebrada Grande). Les valeurs du rapport isotopique de carbone, δ13C, du diamant de Los Coquitos varient entre +0.4 et −20.5‰, en comparaison de l’intervalle à Quebrada Grande, entre −3.2 et −28.7‰. Dans la suite de Los Coquitos, les inclusions minérales du diamant montrent une teneur en Ca plus faible du grenat, des variations compositionnelles plus importantes du pyroxène (mg sur l’intervalle 0.683–0.849), et de plus faibles teneurs en Fo de l’olivine (mg sur l’intervalle 0.926–0.932), comparées aux inclusions du diamant de Quebrada Grande. Le diamant de Los Coquitos montre une plus grande déficience en terres rares légères que celui de Quebrada Grande. Les cristaux de diamant de Los Coquitos ont été dérivés, au moins en partie, d’une source kimberlitique méconnue dans le bassin de la rivière Guaniamo. Ces roches ressembleraient à celles de Quebrada Grande, mais seraient dérivées d’un niveau différent du manteau lithosphérique subcontinental. L’existence de deux populations de diamant distinctes, chacune ayant sa propre source primaire, laisse présager d’autres endroits minéralisés au Venezuela qui auraient leurs propres sources.

(Traduit par la Rédaction)

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