Abstract

Putzite, chemically (Cu4.7Ag3.3)∑8GeS6, was discovered in old dumps near the Rosario vein, Capillitas mining district, Department of Andalgalá, Catamarca Province, Argentina. The Capillitas diatreme is located within the Farallón Negro volcanic complex, which is host to large porphyry Cu–Au deposits (Bajo de la Alumbrera, Agua Rica) and genetically related epithermal vein-type deposits. The mineral assemblage that contains putzite is composed of bornite, chalcocite, sphalerite, tennantite, wittichenite, thalcusite, catamarcaite (IMA 2003–020), an undefined Cu–Fe–Zn–Ge sulfide possibly representing the Ge-dominant analogue of stannoidite, chalcopyrite, galena, luzonite and quartz. Putzite occurs as aggregates of anhedral grains, up to 3 × 1 mm, embedded in a matrix of predominantly chalcocite with relics of bornite. The mineral is opaque, iron-black with a weak violet tint, has a metallic luster and a black streak. It is brittle, the fracture is irregular to subconchoidal (rarely splintery), and the cleavage, whose orientation is unknown, is distinct in polished sections. VHN50 ranges between 183 and 201 (mean 188) kg/mm2, which corresponds to a Mohs hardness of about 3–3½. The density, 5.788 g/cm3, was calculated using the empirical formula and Z = 4. In plane-polarized reflected light in air, the mineral is pale rose to pale violet (in contrast with chalcocite), lacks internal reflections and is isotropic. The reflectance spectra in air and in oil are tabulated. The chemical composition, which was determined with an electron microprobe, shows weak variation from grain to grain. The average composition of one sample (four grains, 29 analyses) is: Cu 33.04, Ag 39.33, Ge 7.79, S 20.55, total 100.71 wt.%; another specimen yielded Cu 32.71, Ag 39.83, Ge 7.62, S 20.59, total 100.75 wt.%. This leads to empirical formulae (based on total atoms = 15) of (Cu4.78Ag3.35)∑8.13Ge0.99S5.89 and (Cu4.73Ag3.40) ∑8.13Ge0.97S5.91, respectively. The ideal formula, (Cu4.7Ag3.3) ∑8GeS6, requires: Cu 32.48, Ag 38.71, Ge 7.89, S 20.92, total 100.00 wt.%. Putzite is cubic, with a unit-cell parameter a refined from X-ray powder-diffraction data equal to 10.201(3) Å, V = 1061.5(6) Å3, space group F4̅3m (216). The strongest seven X-ray powder-diffraction lines [d in Å(I)(hkl)] are: 5.896(30)(111), 3.074(60)(311), 2.943(100)(222), 2.083(30)(422), 1.962(50)(333), 1.805(70)(440) and 1.725(25)(531). The crystal structure of putzite was solved by direct methods to an R index of 5.97% for 259 observed reflections measured with MoKα X-radiation. Close metal–metal contacts indicate Cu,Ag disorder. The structure description is based on regular polyhedra such as GeS4, SCu6, SAg12 and SCu12, instead of the conventional discussion of various two-, three-, or four-fold coordinations around (disordered) Ag and Cu. Putzite belongs to the argyrodite group and is an Ag-rich variety of the synthetic inorganic compound γ-Cu8GeS6. The mineral name honors Hubert Putz (b. 1973), who discovered the new species during field work in Catamarca, for his significant contribution to the mineralogy of germanium in the Capillitas deposit. The mineral and the mineral name have been approved by the Commission of New Minerals and Mineral Names, IMA (2002–024).

Abstract

La putzite, dont la composition chimique est (Cu4.7Ag3.3)∑8GeS6, est une nouvelle espèce minérale découverte dans des haldes près de la veine de Rosario, camp minier de Capillitas, département d’Andalgalá, province de Catamarca, en Argentine. La diatrème de Capillitas est située au sein du complexe volcanique de Farallón Negro, qui renferme des gisements volumineux de type Cu–Au associés à des systèmes porphyriques (Bajo de la Alumbrera, Agua Rica) et des gisements épithermaux en veines. L’assemblage de minéraux qui contient la putzite comprend bornite, chalcocite, sphalérite, tennantite, wittichenite, thalcusite, catamarcaite (IMA 2003–020), un sulfure méconnu à Cu–Fe–Zn–Ge, possiblement l’analogue à dominance de Ge de la stannoïdite, chalcopyrite, galène, luzonite et quartz. La putzite se présente en aggrégats de grains xénomorphes atteignant 3 × 1 mm, dans une matrice surtout faite de chalcocite avec reliques de bornite. Il s’agit d’un minéral opaque, noir-fer avec une légère teinte violacée, un éclat métallique et une rayure noire. Il est cassant, la fracture est irrégulière, voire subconchoïdale (rarement en échapes), et le clivage, dont l’orientation est méconnue, est distinct en sections polies. Les valeurs de VHN50 vont de 183 à 201 (en moyenne, 188) kg/mm2, ce qui correspond à une dureté de Mohs d’environ 3–3½. La densité, 5.788 g/cm3, est calculée à partir le la formule empirique et Z = 4. En lumière réfléchie polarisée dans l’air, le minéral est rose pâle à violet pâle (par rapport à la chalcocite), dépourvu de réflexions internes, et isotrope. Nous fournissons les données spectrales de réflectance dans l’air et dans l’huile. La composition chimique, établie avec une microsonde électronique, varie légèrement d’un échantillon à l’autre. La composition moyenne d’un échantillon (quatre grains, 29 analyses) serait: Cu 33.04, Ag 39.33, Ge 7.79, S 20.55, pour un total de 100.71% (poids); un autre échantillon a donné Cu 32.71, Ag 39.83, Ge 7.62, S 20.59, pour un total de 100.75%. Ces données mènent aux formules empiriques (sur une base de 15 atomes) de (Cu4.78Ag3.35)∑8.13Ge0.99S5.89 et (Cu4.73Ag3.40)∑8.13Ge0.97S5.91, respectivement. La formule idéale, (Cu4.7Ag3.3)∑8GeS6, requiert: Cu 32.48, Ag 38.71, Ge 7.89, S 20.92, pour un total de 100.00%. La putzite est cubique, avec un paramètre réticulaire a affiné à partir des données en diffraction X sur poudre égal à 10.201(3) Å, V = 1061.5(6) Å3, groupe spatial F4̅3m (216). Les sept raies les plus intenses du spectre de diffraction, méthode des poudres [d en Å(I)(hkl)], sont: 5.896(30)(111), 3.074(60)(311), 2.943(100)(222), 2.083(30)(422), 1.962(50)(333), 1.805(70)(440) et 1.725(25)(531). Nous avons résolu la structure cristalline de la putzite par méthodes directes jusqu’à un résidu R de 5.97% en utilisant 259 réflexions observées mesurées avec un rayonnement MoKα. Des distances rapprochées entre atomes métalliques indiquent un désordre Cu,Ag. La description de la structure est fondée sur des polyèdres réguliers tels GeS4, SCu6, SAg12 et SCu12, au lieu d’une discussion conventionnelle de diverses coordinences (deux, trois ou quatre) autour des cations Ag et Cu (désordonnés). La putzite fait partie du groupe de l’argyrodite, et serait une variante riche en Ag du composé inorganique synthétique γ-Cu8GeS6. Le nom choisi honore Hubert Putz (né en 1973), qui a découvert la nouvelle espèce au cours de ses travaux de terrain à Catamarca, pour sa contribution importante à la minéralogie du germanium dans le gisement de Capillitas. Le minéral et son nom ont été approuvés par la Commission des Nouveaux Minéraux et des Noms de Minéraux, Association Minéralogique Internationale (2002–024).

(Traduit par la Rédaction)

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