Abstract

A sample of Pb-rich baksanite was recovered in a magnetite–andradite skarn from the Tyrnyauz W–Mo deposit, in the northern Caucasus, Baksan River valley, Kabardino–Balkaria Republic, Russian Federation. The rock sample forms part of the historical mineralogical collection of the Natural History Museum of the University of Florence. Associated minerals are bismuthinite, tetradymite, joséite-A and ingodite; gangue minerals are calcite and andradite. Electron-microprobe analyses gave the chemical formula (Bi4.94Pb0.96)∑5.90(Te2.03S3.06). The mineral occurs as anhedral grains up to 0.5 mm across. Plumbian baksanite is dark steel-grey, shows a black streak, and has a perfect basal cleavage. Its calculated density (for Z = 3) is 7.44 g/cm3 for the empirical formula and 7.51 g/cm3 inferred for (Bi5Pb)(Te2S3). The mineral is greyish white in reflected light, weakly bireflectant, nonpleochroic, faintly anisotropic in yellowish gray tints. Reflectivity values (Rmin and Rmax in %) are 47.2, 50.3 (471.1 nm), 47.9, 50.7 (548.3 nm), 48.2, 51.3 (586.6 nm), and 48.5, 51.4 (652.3 nm), respectively. Indexing of the X-ray powder pattern indicates trigonal symmetry, space group Pm1, with a 4.251(1), c 64.19(3) Å, V 1063.4(6) Å3. The theoretical structural model proposed for the original baksanite is confirmed, and a comparison of intensities in the X-ray-diffraction patterns of the two samples strongly indicates that the Bi–Pb and Te–S atoms are disordered at the same positions. Therefore, even if a nearly perfect stoichiometry among the elements is observed, this material is not a new species but merely a plumbian variety of baksanite.

Abstract

Un échantillon de baksanite plombifère a été prélevé d’un skarn à magnétite–andradite du gisement à W–Mo de Tyrnyauz, dans le nord du Caucase, dans la vallée de la rivière Baksan, République de Kabardino–Balkaria, Fédération Russe. L’échantillon de skarn fait partie de la collection minéralogique historique du Musée d’Histoire Naturelle de l’Université de Florence. Sont associés à la baksanite bismuthinite, tétradymite, joséite-A et ingodite; les minéraux de la gangue sont calcite et andradite. Les analyses à la microsonde électronique ont donné la formule chimique (Bi4.94Pb0.96)∑5.90(Te2.03S3.06). Le minéral se présente en grains xénomorphes jusqu’à 0.5 mm de diamètre. La baksanite plombifère est gris-acier foncé, et possède une rayure noire et un clivage parfait. Sa densité calculée avec Z = 3 est 7.44 g/cm3 pour la formule empirique et 7.51 g/cm3 en supposant la composition (Bi5Pb)(Te2S3). Le minéral est blanc-grisâtre en lumière réfléchie, faiblement biréflectant, non pléochroïque, et légèrement anisotrope en teintes jaunâtres. Les valeurs de réflectivité (Rmin et Rmax en %) sont: 47.2, 50.3 (471.1 nm), 47.9, 50.7 (548.3 nm), 48.2, 51.3 (586.6 nm), et 48.5, 51.4 (652.3 nm), respectivement. L’indexation du spectre de diffraction X (méthode des poudres) indique une symétrie trigonale, groupe spatial Pm1, avec a 4.251(1), c 64.19(3) Å, V 1063.4(6) Å3. Le modèle structural théorique proposé pour la baksanite holotype est confirmé, et la comparaison entre les intensités des spectres de diffraction X des deux échantillons montre clairement que les atomes Bi–Pb et Te–S sont désordonnés aux mêmes positions. Malgré la stoechiométrie presque parfaite observée parmi les éléments, ce matériau ne serait pas une nouvelle espèce mais simplement une variété plombifère de la baksanite.

(Traduit par la Rédaction)

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