Abstract

Vasilyevite, a new mineral species of ideal composition (involving complete anion order) (Hg2)102+O6I3Br2Cl(CO3), is triclinic, P1̅,with unit-cell parameters measured on a single-crystal X-ray diffractometer: a 9.344(2), b 10.653(2), c 18.265(4) Å, α 93.262(5), β 90.548(4), γ 115.422(4)°, V 1638.3(9) Å3, a:b:c 0.8771:1:1.7145, Z = 2. The strongest seven lines of the X-ray powder-diffraction pattern [d in Å(I)(hkl)] are: 7.645(60)(1̅11̅), 4.205(80)(014̅), 3.296(50)(1̅15,105), 3.132(90)(123̅,1̅33̅), 2.894(100)(3̅12,3̅22̅), 2.722(80)(124) and 2.629(50)(130,1̅40). The mineral has been identified on five micromount specimens collected from a small prospect pit within the dumps surrounding the long-abandoned Clear Creek mercury mine, New Idria district, San Benito County, California. It is most closely associated with native mercury, eglestonite, montroydite, cinnabar and an undefined Hg oxyhalide in a host rock principally composed of quartz and ferroan magnesite. Vasilyevite occurs in small shallow quartz-lined vugs as anhedral cryptocrystalline masses, less than 0.5 mm in size, and as a somewhat elongate spheroidal anhedral mass, 0.3 mm in diameter, which is partly hollow and has a shell thickness of approximately 30 μm. The mineral is silvery grey to black to dark red-black with a red-brown streak. Physical properties include: adamantine to metallic luster, opaque to translucent (on very thin edges), nonfluorescent, no cleavage, very brittle, uneven fracture, estimated hardness approximately 3, density 9.57 g/cm3 (calculated from chemical formula and unit-cell parameters derived from crystal structure). In polished section, vasilyevite is weakly bireflectant, nonpleochroic and moderately to strongly anisotropic in green, blue and grey tints. In reflected plane-polarized light, it is grey to white with abundant orange-red to blood-red internal reflections. Measured values of reflectance obtained in air and in oil for a single fragment are tabulated. Averaged and corrected results of electron-microprobe analyses yield Hg2O 89.1, I 7.0, Br 2.5, Cl 0.6, CO2 [0.8] (from crystal structure), S 0.1, sum 100.1, less O = I + Br + Cl + S 0.88, total 99.22 wt.%, corresponding to Hg20.821+O6.85I2.69(Br1.52Cl0.82)∑2.34[(CO3)0.89S0.152−]∑1.04, based on O + I + Br + Cl + S = 14.7 apfu (atoms per formula unit), as determined from the crystal structure. The original value for Hg, 85.7 wt.%, was converted to Hg2O after the crystal structure was determined. The infrared-absorption spectrum confirms the presence of CO3. The mineral name honors V.I. Vasilyev of the Institute of Geology of the Siberian Branch of the Russian Academy of Sciences, Novosibirsk, Russia, for his contributions to the study of new and rare Hg-bearing minerals.

Abstract

La vasilyevite, nouvelle espèce minérale dont la composition idéale (impliquant un degré d’ordre complet) serait (Hg2)102+O6I3Br2Cl(CO3), est triclinique, P1̅, et ses paramètres réticulaires, tels que mesurés sur monocristal, sont: a 9.344(2), b 10.653(2), c 18.265(4) Å, α 93.262(5), β 90.548(4), γ 115.422(4)°, V 1638.3(9) Å3, a:b:c 0.8771:1:1.7145, Z = 2. Les sept raies les plus intenses du spectre de diffraction X [d en Å(I)(hkl)] sont: 7.645(60)(1̅11̅), 4.205(80)(014̅), 3.296(50)(1̅15,105), 3.132(90)(123̅,1̅33̅), 2.894(100)(3̅12,3̅22̅), 2.722(80)(124) et 2.629(50)(130,1̅40). Nous l’avons identifié sur cinq échantillons micromontés, prélevés dans les haldes entourant l’ancienne mine de mercure de Clear Creek, district de New Idria, comté de San Benito, en Californie. La nouvelle espèce est le plus étroitement associée à mercure natif, eglestonite, montroydite, cinnabre, et un oxyhalogénure de Hg non identifié, dans une roche hôte principalement composée de quartz et de magnésite ferreuse. La vasilyevite se trouve dans des petites cavités peu profondes en masses xénomorphes cryptocristallines, moins de 0.5 mm de diamètre, et dans un cas, en masse sphéroïdale quelque peu allongée, 0.3 mm de diamètre, partiellement creuse, et ressemblant à une coquille dont l’épaisseur est environ 30 μm. Le minéral est gris argenté à noir à rouge foncé noirâtre, avec une rayure rouge-brun. Parmi ses propriétés physiques, on note: éclat adamantin à métallique, opaque à translucide (aux bordures très minces), nonfluorescent, sans clivage, très cassant, fracture inégale, dureté approximative 3, densité 9.57 g/cm3 (calculée à partir de la formule chimique et des paramètres réticulaires dérivés de l’ébauche de la structure cristalline). En lames polies, la vasilyevite est légèrement biréflectante, non pléochroïque, et modérément à fortement anisotrope, en teintes de vert, bleu et gris. En lumière réfléchie polarisée en plan, elle est grise à blanche avec d’abondants reflets internes orange-rouge à rouge-sang. Nous fournissons les valeurs de réflectance pour un fragment, mesurées dans l’air et dans l’huile. Les résultats moyens et corrigés des analyses à la microsonde électronique sont: Hg2O 89.1, I 7.0, Br 2.5, Cl 0.6, CO2 [0.8] (pris de la structure cristalline), S 0.1, somme 100.1, moins O = I + Br + Cl + S 0.88, pour un total de 99.22% (poids), ce qui correspond à Hg20.821+O6.85I2.69(Br1.52Cl0.82)∑2.34[(CO3)0.89S0.152−]∑1.04, sur une base de O + I + Br + Cl + S = 14.7 atomes par unité formulaire, tel que déterminée selon la structure cristalline. La valeur originale de la concentration du mercure, 85.7% (poids), a été transformée en termes de Hg2O une fois la structure déterminée. Le spectre d’absorption infrarouge confirme la présence de CO3. Le nom honore V.I. Vasilyev, de l’Institut de Géologie de la succursale sibérienne de l’Académie des Sciences de Russie, à Novosibirsk, et souligne ses contributions à l’étude des espèces nouvelles et rares des minéraux de mercure.

(Traduit par la Rédaction)

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