Abstract

The ultramafic pipes of Onverwacht and Tweefontein, in the eastern part of the Bushveld Complex, in South Africa, contain small xenoliths of chromitite that are believed to originate from the LG6 and MG4 chromitite layers, intersected during the emplacement of the pipes. Platinum-group minerals in the chromitite xenoliths consist of polyphase grains made up of: a) laurite along with unknown Ir–Ni–Fe sulfides and base-metal sulfides, occurring almost exclusively in fresh chromite (type-1 assemblage), b) abundant alloys (isoferroplatinum, ruthenium) and Rh–Pd–Ru arsenides (cherepanovite, ruthenarsenite, rhodarsenide, and palladodymite or palladoarsenide, polymorphs of Pd2As), with accessory laurite and Pd antimonides (stibiopalladanite or sudburyite), included in both fresh chromite and interstitial olivine (type-2 assemblage), and c) relatively large grains of sperrylite and hollingworthite with minor laurite associated with the altered portions of the chromitite host (type-3 assemblage). Only assemblages of type 1 resemble the PGM observed in undisturbed LG6 and MG4 chromitite layers, in which laurite and minor cooperite are the dominant phases. The paucity of sulfides and the enrichment in alloys and As-rich phases make type-2 and type-3 assemblages more similar to the PGM associations reported from mineralized dunite in the platiniferous pipes, and metasomatized layers of chromitite adjacent to the pipes. These sulfur-poor assemblages of PGM are considered to have formed by metasomatic reaction of the chromitite with the volatile-rich component of the pipes over a range of temperatures, during and after the emplacement of the pipes.

Abstract

Les pipes ultramafiques de Onverwacht et Tweefontein, dans la partie orientale du complexe de Bushveld, en Afrique du Sud, contiennent de petits xénolithes de chromitite qui auraient été dérivés des niveaux de chromitite LG6 et MG4, et détachés lors de la mise en place des pipes. Les minéraux du groupe du platine (MGP) de ces xénolithes définissent des associations à phases multiples: a) laurite avec sulfures méconnus contenant Ir–Ni–Fe et sulfures de métaux de base, presqu’exclusivement dans la chromite saine (assemblage de type 1), b) alliages abondants (isoferroplatine, ruthénium) et arséniures à Rh–Pd–Ru (chérépanovite, ruthenarsénite, rhodarsénide, et palladodymite ou palladoarsénide, polymorphes de Pd2As), avec laurite et antimoniures de Pd (stibiopalladanite ou sudburyite) inclus soit dans la chromite saine, soit dans l’olivine interstitielle (assemblage de type 2), et c) sperrylite et hollingworthite en grains relativement grossiers, avec laurite accessoire, liées aux parties altérées de la chromitite hôte (assemblage de type 3). Seuls les assemblages de type 1 ressemblent aux minéraux du groupe du platine typiques des échantillons de chromitite LG6 et MG4 in situ, dans lesquels laurite et cooperite (phase mineure) sont prédominants. Par l’absence relative des sulfures et l’abondance des alliages et des phases arséniées, les assemblages de type 2 et 3 ressemblent davantage aux associations de MGP décrites dans la dunite minéralisée de pipes platinifères et les niveaux métasomatisés de chromitite près du contact avec les pipes. Ces assemblages à faible teneur en soufre auraient été formés par réaction métasomatique de la chromitite avec une composante enrichie en phase volatile issue des pipes sur un intervalle de températures, durant et après la mise en place des pipes.

(Traduit par la Rédaction)

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