Abstract

The Cerro Casale gold-rich orebody, located in the Maricunga Belt, in northern Chile, is a Miocene deposit hosted in diorite and granodiorite porphyries. Two broad types of hypogene alteration are associated with gold mineralization: potassic and white mica. The geochemical study of gold crystals involved the electron-microprobe analysis of 176 gold grains from 29 samples. These samples were collected from diamond drill-cores at various depths. The gold crystals deposited during potassic alteration have high abundances of Ag (8 to 28 wt.%) and low concentrations of Cu (n.d. to 0.24 wt.%). However, gold crystals deposited during white mica alteration have low concentrations of Ag (1 to 9 wt.%) and higher abundances of Cu (0.06 to 0.34 wt.%). In addition, gold crystals recovered from fragments of both porphyries included in a white mica hydrothermal breccia apparently maintain their original Ag and Cu concentrations.

Abstract

Le gisement aurifère de Cerro Casale, d’âge miocène, situé dans la ceinture de Maricunga, dans le nord du Chili, a un encaissant de porphyre dioritique ou granodioritique. Deux genres d’altération hypogène sont associés à la minéralisation, potassique et à mica blanc. L’étude géochimique des cristaux d’or, faite par analyses à la microsonde électronique, a porté sur 176 grains prélevés de 29 échantillons. Ceux-ci proviennent de carottes à diverses profondeurs. L’or déposé au cours de l’altération potassique contient une teneur élevée en argent (de 8 à 28%, poids) et une faible teneur en cuivre (en dessous du seuil de détection jusqu’à 0.24%). Toutefois, les cristaux déposés au cours de l’altération menant à un mica blanc contiennent beaucoup moins d’argent (entre 1 et 9%) et plus de cuivre (de 0.06 à 0.34%). De plus, les cristaux d’or récupérés des blocs des deux sortes de porphyre inclus dans la matrice riche en mica blanc d’une brèche hydrothermale semblent conserver leurs proportions originales de Ag et de Cu.

(Traduit par la Rédaction)

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